Απογοήτευση και απογοήτευση στο Πρωτάθλημα Ράγκμπι

By | November 24, 2023

Σχεδόν όλοι στο αγγλικό κλαμπ ράγκμπι συμφωνούν σε ένα πράγμα. Δεν μπορεί να συνεχιστεί έτσι. Το σύστημα, αν αυτή είναι η σωστή λέξη για τον ταραχώδη σωρό των τούβλων Jenga που υποστηρίζουν μια οικονομικά ταλαιπωρημένη Premier League 10 ομάδων, έχει σπάσει και μια προτεινόμενη οκταετής συμφωνία μεταξύ της Rugby Football Union και των κορυφαίων ιδιοκτητών συλλόγων θεωρείται αποφασιστικός παράγοντας – Απαιτείται μακροπρόθεσμη απάντηση.

Αυτό είναι καλό – εκτός από μια βασική λεπτομέρεια. Από τη σημερινή σκοπιά, δεν κάνει καλό σε κανέναν. Όταν μιλάς με ανθρώπους στο Πρωτάθλημα της δεύτερης κατηγορίας, μετά από χρόνια λιγοστών πόρων και κεντρικής υποστήριξης, υπάρχει περίπου ίσα μέρη απογοήτευσης, περιφρόνησης και χιούμορ αγχόνης. Όπως λέει ο Mark Lavery, διευθυντής ράγκμπι στη δεύτερη θέση Ampthill: «Βγάλαμε όλα τα χρήματα από τα θεμέλια, τα βάλαμε στην οροφή και τώρα αναρωτιόμαστε γιατί τρέμουν τα θεμέλια».

Σχετίζεται με: Ο Rob Baxter του Exeter ζητά «πραγματικά» scrums για να κάνουν το ράγκμπι πιο συναρπαστικό

Όχι πολύ μακριά, στο Μπέντφορντ, ο μακροβιότερος διευθυντής ράγκμπι της χώρας, ο Μάικ Ράιερ, αισθάνεται επίσης ότι υπάρχει έλλειψη αναγνώρισης σε ορισμένες πλευρές για το έργο που κάνουν οι σύλλογοι της Championship – και τα εθνικά πρωταθλήματα υπό αυτές – για την ανάπτυξη νέων παικτών. προώθηση παικτών, προπονητών, διαιτητών και κοινοτήτων σε όλη τη χώρα. «Από πριν από την Covid, κανείς δεν είχε πραγματικά τον έλεγχο του πρωταθλήματος», λέει ο Rayer. «Απλώς έμεινε στη γωνία για να τα βγάλει πέρα. Υπάρχουν πολύ καλά πράγματα και μερικοί πολύ καλοί παίκτες στο Πρωτάθλημα».

Ωστόσο, όπως συμβαίνει με τις τοπικές εφημερίδες και το κρίκετ της κομητείας, η προέλευση και οι καλές προθέσεις δεν είναι πλέον οι ασφαλείς ασπίδες που ήταν κάποτε. Τα χρήματα είναι πεπερασμένα και υπάρχουν πάντα περισσότερα στόματα για τροφή. Στα μάτια πολλών, συμπεριλαμβανομένου του Lavery, του επικεφαλής μιας κορυφαίας αντιπροσωπείας αυτοκινήτων, το άθλημα απαιτεί μια συνολική λύση στο παιχνίδι, παρά μια λύση για λίγα μόνο προστατευμένα άτομα. «Η RFU φαίνεται να έχει μια θεμελιωδώς διαφορετική άποψη για τον κόσμο, βασισμένη σε μια κλειστή συμφωνία σε ανώτατο επίπεδο. Δεν φαίνεται να υπάρχει σχέδιο για κάτι άλλο κάτω από αυτό. Και όμως θέλουμε να αυξήσουμε το χρηματικό ποσό που καταβάλλεται στην PRL; Πες μου αυτό. Είναι τα οικονομικά του ασύλου».

Όλα αυτά πηγαίνουν στην καρδιά του μέλλοντος του αγγλικού ράγκμπι. Δεν θα έπρεπε η RFU – δελτία επιταγών – να είναι ένας οργανισμός μελών που έχει επιφορτιστεί με τη διατήρηση του ποδοσφαίρου σε όλα τα επίπεδα αντί να συμπαραστέκεται σε μια χούφτα χρεωμένων συλλόγων της Premiership; Υπήρξαν περαιτέρω κοινές συζητήσεις την Τρίτη, αλλά μέχρι στιγμής δεν υπάρχει καμία μετασχηματιστική κεντρική χρηματοδότηση.

Σε ανακοίνωσή της την περασμένη εβδομάδα, η Championship είχε ήδη απορρίψει επίσημα την ιδέα ενός πρωταθλήματος franchise «Premiership 2», το οποίο είπε ότι δεν θα ήταν αξιοκρατικό και ουσιαστικά θα το μείωνε σε καθεστώς «αγροτικής». Σημαίνει ότι η αβεβαιότητα συνεχίζεται. “Το Premiership 2 δείχνει έναν ομφάλιο λώρο που δεν υπάρχει επειδή έχουν πραγματοποιήσει μια ιδιωτική συναλλαγή στην οποία δεν συμμετέχουμε”, δήλωσε ο πρόεδρος της επιτροπής του Πρωταθλήματος, Simon Halliday. «Μας έχουν πει άπειρες φορές «Δεν έχουμε λεφτά»» Ας το επαναδιατυπώσουμε. Δεν θέλουν να μας το δώσουν».

Όλα αυτά έρχονται σε πλήρη αντίθεση με τη Γαλλία, όπου το ProD2, το πρωτάθλημα κάτω από τους 14 κορυφαίους, δυναμώνει συνεχώς. Τα γήπεδα που ανήκουν σε πόλεις και μια πιο προσοδοφόρα τηλεοπτική συμφωνία σαφώς βοηθούν, αλλά η διαφορά είναι ακόμα μεγάλη. Στην Αγγλία, ακόμη και κορυφαίοι σύλλογοι της Premiership προσπαθούν να επαναδιαπραγματευτούν τα δάνειά τους για τον Covid, ενώ ο θάνατος της περσινής νικήτριας του πρωταθλήματος Τζέρσεϊ υπογραμμίζει την επισφαλή φύση του οικονομικού τοπίου του ράγκμπι.

Πώς πρέπει λοιπόν να μοιάζει το μέλλον; Μέρος του προβλήματος είναι ότι υπάρχουν περισσότερα διαφορετικά οράματα από έναν απασχολημένο κλάδο των Specsavers. Μερικοί σύλλογοι είναι φιλόδοξοι, άλλοι υπάρχουν σε μεγάλο βαθμό σε τρόπο επιβίωσης. Το Ampthill βρίσκεται δεύτερος στο πρωτάθλημα πίσω από το Ealing Trailfinders, αλλά δεν έχει άνοδο ή υποβιβασμό ή γήπεδο που πληροί ελάχιστα πρότυπα. Για τι άλλο μπορείτε να επιδιώξετε; «Βγήκαμε πριν από 18 χρόνια και είπαμε ότι θα πάμε στο πρωτάθλημα», λέει ο Lavery. «Σε εκείνο το σημείο ήμασταν στο επίπεδο 7. Έχουμε προβιβαστεί πέντε φορές σε 12 χρόνια, αλλά τώρα έχουμε χτυπήσει σε γυάλινο ταβάνι».

Η κεντρική τους χρηματοδότηση έχει επίσης μειωθεί μαζικά, από £680.000 την πρώτη σεζόν σε £90.000 μόλις πληρωθούν τα ιατρικά έξοδα. Ο Ampthill παίζει με τους Saracens και αρκετοί παίκτες της Αγγλίας – ο Ben Earl, ο Alex Mitchell, ο Theo Dan και ο Freddie Steward – έχουν φορέσει τη φανέλα του συλλόγου. Ωστόσο, αυτό που πραγματικά θέλουν είναι η ευκαιρία να γίνουν το καλύτερο κλαμπ που μπορεί να είναι το Ampthill. «Δεν ήταν πολύ καιρό πριν που οι Saracens έπαιξαν σε ένα πάρκο στο βόρειο Λονδίνο», λέει ο Lavery. «Το ξέρω γιατί πήγα εκεί κάτω και τους παρακολούθησα».

Ο Ριτς Λέιν κάνει μια προσπάθεια

Ένα υγιές μονοπάτι παικτών, όπου ένας συγκεκριμένος αριθμός αγγλόφωνων παικτών της ακαδημίας παίρνουν περισσότερο χρόνο, πρέπει να είναι βασικό στοιχείο. Στο Bedford, δεν χάθηκε από τον Rayer ότι ο πρώην μπακ των Blues Rich Lane σημείωσε τρεις προσπάθειες για την Bristol εναντίον της Exeter αυτόν τον μήνα. «Υπάρχουν ακόμα ανερχόμενοι παίκτες μέσα και γύρω από το Πρωτάθλημα που θα μπορούσαν να τα καταφέρουν στην Πρέμιερσιπ», είπε ο Ράιερ, ο οποίος κέρδισε 21 συμμετοχές για την Ουαλία και διοικεί την Γκόλντινγκτον Ρόουντ για 18 χρόνια. «Είμαστε επίσης διαθέσιμοι. Οι παίκτες μπορούν να συνεργαστούν με τους οπαδούς… βλέπουν την πραγματική ανθρώπινη πλευρά του παιχνιδιού. Αυτή είναι η ομορφιά μας. Αλλά δεν μπορεί να είναι εντελώς αναπτυξιακό πρωτάθλημα. Όλοι έπρεπε να μάθουμε το παιχνίδι παίζοντας με καλούς και έμπειρους παίκτες. Δεν μπορείς να το χάσεις από τα μάτια σου».

Επιπλέον, οι ομάδες του πρωταθλήματος έχουν συνηθίσει να είναι πολυμήχανες. «Διατηρούμε μια βιώσιμη επιχείρηση… σε αντίθεση με την Premiership, δεν χάνουμε εκατομμύρια λίρες», λέει ο Rayer, ο οποίος είναι επίσης ανένδοτος ότι η άνοδος και ο υποβιβασμός παραμένουν ζωτικής σημασίας για την ομάδα της Αγγλίας. «Πρέπει να παλέψουμε για την άνοδο και τον υποβιβασμό. Στο διεθνές ράγκμπι, αυτό που τελικά έχει σημασία είναι το αποτέλεσμα. Πώς προετοιμάζεσαι όταν χάνεις 12 ή 15 παιχνίδια το χρόνο και δεν πειράζει;»

Η Lavery συμφωνεί. “Όταν εξετάζετε τη μείωση της τηλεθέασης, τη μείωση της συμμετοχής και τους κινδύνους που συνδέονται με το άθλημα, φαίνεται να είμαστε προσηλωμένοι σε κάτι που κάνει το άθλημα λιγότερο διασκεδαστικό επειδή δεν υπάρχει κίνδυνος.” Ωστόσο, ο Halliday δεν βλέπει αλλαγή στη σκέψη πριν. «Το παιχνίδι, είτε του αρέσει είτε όχι, πρέπει να καταλάβει ότι τα εμπόδια εισόδου δεν πρόκειται να πέσουν σύντομα. Ο μόνος τρόπος να κλείσει αυτό το χάσμα είναι να το γεφυρώσει από κάτω προς τα πάνω».

Πολλοί εξακολουθούν να πιστεύουν ότι το σχέδιο Πρωταθλήματος που απορρίφθηκε από τον Έντουαρντ Γκρίφιθς πριν από περισσότερα από τρία χρόνια περιείχε μερικές καλές ιδέες, αλλά ο Χάλιντεϊ πιστεύει ότι μια βιώσιμη δομή μπορεί να προκύψει κάποια στιγμή. «Απλώς θα πάρει περισσότερο χρόνο λόγω των φύλλων που μας μοιράστηκαν. Δεν μπορείτε να αναιρέσετε το παρελθόν, αλλά μπορείτε να μάθετε από αυτό. Όλοι θέλουμε να βρούμε μια λύση. Θέλουμε να προσφέρουμε στους νεαρούς παίκτες του αύριο τον καλύτερο δυνατό δρόμο. Πρέπει να εμπορευματοποιήσουμε αυτό που είμαστε, κάτι που δεν έχουμε κάνει εδώ και χρόνια. Και πρέπει να βελτιώσουμε τα πρότυπά μας.

«Συμμερίζομαι το όραμα της RFU ότι δεν μπορούμε να συνεχίσουμε έτσι. Αυτή είναι μια μεγάλη πρόκληση λόγω της χρόνιας ανεπαρκούς επένδυσης σε αυτή την ομάδα συλλόγων. Ό,τι σπείρεις θερίζεις… Νομίζω ότι θα συνεχίσουμε να υποφέρουμε για χρόνια εξαιτίας κάποιων αποφάσεων που έχουμε πάρει. Αλλά δεν διευθύνω το RFU. Απλώς προσπαθώ να βεβαιωθώ ότι οι σύλλογοί μας μπορούν να πάρουν τη μοίρα τους στα χέρια τους. Η αξία σας πρέπει να αναγνωριστεί και θέλω αυτόν τον σεβασμό. Κανείς δεν πρέπει να γυρίσει και να πει ότι οι σύλλογοί μας δεν είναι φιλόδοξοι. Είναι φιλόδοξοι σαν κόλαση».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *