Η Sheridan Smith για την πολύ δημόσια κατάρρευσή της – και την ξαναζώντας στη σκηνή

By | February 21, 2024

<span>«Πρέπει να αποδείξω ότι δεν είμαι αυτό το άτομο»… Smith ως Myrtle Gordon στην πρεμιέρα.</span><span>Φωτογραφία: Γραφιστική από τον Oliver Rosser για το Feast</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/gs39QJfJ8H55L3pcGncIMw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com. 3ab4cab45b” data-src =” c ab45b”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=«Πρέπει να αποδείξω ότι δεν είμαι αυτό το άτομο»… Smith ως Myrtle Gordon στο Opening Night.Φωτογραφία: Γραφιστική από τον Oliver Rosser για το Feast

Είναι αργά το πρωί και ένα μεγάλο αστέρι απογειώνεται. «Άνοψε τα φώτα, διάολε!» Εξοργίζεται με σκηνοθέτη. Οι γροθιές της είναι σφιγμένες, τα μαυρισμένα μπράτσα της με τατουάζ βγαίνουν από ένα βασιλικό μπλε, αμάνικο φόρεμα και οι μπούκλες της είναι βαμμένες σε σκούρο καφέ. Μόλις ικανοποιηθεί η απαίτησή της, η σταρ στρέφεται προς τον ευρύ, ψηλό χώρο και αλλάζει σε μια πιο ήπια διάθεση. “Ταπείνωση-ηχώ!«Τριλλίζει και κάνει την τελευταία συλλαβή να χτυπά σαν καμπάνα. Καθώς το γέλιο γεμίζει τον αέρα, χάνει τον ρόλο της και το σώμα της χαλαρώνει εμφανώς. Αυτή η γυναίκα δεν είναι πια η Myrtle Gordon, ο μεθυσμένος θρύλος του Broadway που φρικάρει την παραμονή της τελευταίας της παράστασης, αλλά ο Sheridan Smith, ο δύο φορές βραβευμένος με Olivier σταρ του μιούζικαλ Legally Blonde, που νιώθει κάτι σαν κάτι λόγω της δικής του πρόσφατης προβλήματα που πρέπει να αποδείξουν.

Το νέο μιούζικαλ, με τίτλο Opening Night και προσαρμογή των Ivo van Hove και Rufus Wainwright από την εκπληκτική ταινία του John Cassavetes του 1977, θα μπορούσε να είναι απλώς το εισιτήριο. «Είναι τόσο κοντά στο κόκαλο», λέει ο 42χρονος κατά τη διάρκεια ενός διαλείμματος για πρόβες σε αυτό το στούντιο του Λονδίνου. «Η αυλαία έχει πέσει πραγματικά για μένα. Έχω περάσει τέτοιες κρίσεις.” Η Myrtle – που παίζεται έντονα και άφοβα στην οθόνη από την Gena Rowlands, σύζυγο του Cassavetes – πρωταγωνιστεί στο “The Second Woman”, ένα μελόδραμα που κουτσαίνοντας σε προεπισκοπήσεις εκτός πόλης πριν από το λαμπερό του Πρεμιέρα στη Νέα Υόρκη. Η Μιρτλ φοβάται ότι έχει χάσει τα νιάτα της, τη σταθερότητά της στον ρόλο και, όλο και περισσότερο, τη λογική της. Η ψυχική της υγεία γίνεται ακόμη πιο επισφαλής όταν ένας θαυμαστής χτυπιέται κάτω και σκοτώνεται έξω από το θέατρο. Σύντομα βλέπει το νεκρό κορίτσι παντού.

Τότε δεν υπήρχε ομάδα υποστήριξης. Απλώς έλεγε: «Ανέβα στη σκηνή!»

Το «Opening Night», που θεωρείται πλέον αριστούργημα, ήταν προγραμματισμένο για την αρχική του κυκλοφορία στις ΗΠΑ και παίχτηκε σε μια χούφτα σχεδόν άδεια αίθουσες. Ωστόσο, η ωμότητα και η τόλμη του το έχουν κάνει αντικείμενο διαρκούς γοητείας. Ο Van Hove σκηνοθέτησε μια μη μουσική έκδοση το 2008, η Isabelle Adjani έπαιξε τη Myrtle σε μια μειωμένη παραγωγή του 2019, ενώ η Ruth Wilson (μαζί με 100 συνεχόμενους άντρες συμπρωταγωνιστές) έφερε ένα 24ωρο θεατρικό σετ σε μια σκηνή The only από το Opening. Το Night βασίστηκε στο Young Vic του Λονδίνου πέρυσι.

Ίσως το «Opening Night» να έχει γίνει σχετικό για όλους μας, όχι μόνο για τους ηθοποιούς, καθώς ο δημόσιος και ο ιδιωτικός μας εαυτός θολώνουν στην εποχή των social media. Η κρίση του Σμιθ είναι καλά τεκμηριωμένη. Η αμφιβολία για τον εαυτό της, το άγχος και το αλκοόλ, καθώς και η θλίψη για τη διάγνωση και τον θάνατο του πατέρα της από καρκίνο, την οδήγησαν στη δημόσια αποκάλυψη ενώ έπαιζε τη Fanny Brice στο Funny Girl του 2016. «Η λήψη του σεναρίου για το Opening Night ήταν σημάδι», λέει. «Ήξερα ότι έπρεπε να κάνω το έργο για να πάρω τον έλεγχο αυτού που περνούσα. Ντρεπόμουν τόσο πολύ για εκείνη την εποχή. Πρέπει να αποδείξω ότι δεν είμαι αυτό το άτομο. Ήταν πολύ καθαρτικό.”

Ανησυχούσε ότι στοιχεία της ιστορίας της Μιρτλ θα μπορούσαν να ενεργοποιηθούν. «Αλλά υπάρχουν θεραπευτές εδώ με τους οποίους μπορείς να μιλήσεις», λέει. «Είναι τόσο διαφορετικό από όταν κατέρρευσα πριν από οκτώ χρόνια. Τότε δεν υπήρχε ομάδα υποστήριξης. Απλώς, «Μπείτε στη σκηνή!» Αυτό ακριβώς συμβαίνει με τη Μιρτλ στην πρεμιέρα, όταν φτάνει στη δουλειά σχεδόν αναίσθητη, για να την σπρώξουν μπροστά στο κοινό με τίποτα άλλο από έναν μαύρο καφέ για να ηρεμήσει. «Η ζωή μιμείται την τέχνη», λέει ο Smith. «Είμαι σε πιο δυνατό μέρος τώρα. Ανακαλύπτουμε την αλήθεια μιας σκηνής, τη τινάζουμε και πηγαίνουμε σπίτι. Ο Ίβο δεν θα σε αφήσει να ζήσεις με τον φόβο».

Κοιτάζοντας τον 65χρονο σκηνοθέτη – φρέσκο ​​από μια πρόσφατη παραγωγή του “Jesus Christ Superstar” στο Άμστερνταμ καθώς και την περσινή sold-out παραγωγή του Λονδίνου “A Little Life” – είναι εύκολο να σκεφτείς ότι είναι μια σταθεροποιητική παρουσία. Λεπτός σαν σύνθημα μπιλιάρδου, μαλλιά στο χρώμα της σκόνης κιμωλίας, πλησιάζει ήρεμα τον Σμιθ ανάμεσα στις σκηνές, με τις παλάμες πιεσμένες μεταξύ τους ή το ένα χέρι σηκωμένο συλλογισμένο στο πηγούνι του. Έχει έναν σοφό, ιερατικό αέρα πάνω του – αν δεν έδινε οδηγίες, θα μπορούσε να εξομολογηθεί.

Εν τω μεταξύ, ο 50χρονος Wainwright, ντυμένος με κουκούλα σε χρώμα σομόν και με γένια σαν ασβός, κάθεται πίσω από ένα τραπέζι με το σενάριο ανοιχτό μπροστά του. Το Opening Night είναι εδώ και πολύ καιρό κοντά στην καρδιά του σονέτου, που γράφει όπερα και υποδύεται τη μουσική πολυμάθεια της Τζούντι Γκάρλαντ: ντύθηκε ακόμη και Myrtle στο βίντεο για το σινγκλ του Out of the Game το 2012. «Είναι μια ταινία που έχω δει πολλές φορές», λέει. «Έχει αλλάξει τη ζωή μου κάθε φορά που το ξαναβλέπω γιατί βρίσκω τον εαυτό μου να σχετίζεται με νέες πτυχές που απαιτούν ωριμότητα για να καταλάβω».

Όπως ο Smith, το Opening Night αντιπροσωπεύει ένα είδος προσωπικής λύτρωσης για τον Wainwright: «Πριν το ξεκινήσω, ήμουν σε πολύ βαθιά κατάθλιψη. Ήμουν στην Αυστραλία και είπα: «Χρειάζομαι κάτι για να με βοηθήσει στη μέρα: ένα τραγούδι, ένα ποίημα, ένα τηλεφώνημα.» Η «Νύχτα Πρεμιέρας» μου ήρθε στο μυαλό: η ταινία – και η ερμηνεία της Τζένα Ρόουλαντς. Ήταν πραγματικά σχεδόν θέμα ζωής και θανάτου. Ήμουν σε μια πολύ έντονη φάση. Μετά γύρισα σπίτι και ο Ivo μου πρότεινε να κάνουμε το Opening Night.» Πώς ακριβώς έβγαλε την ταινία; «Πολλά ήταν αυτό το χτένισμα», γελάει. «Και αυτό το βλέμμα έχει. Ο κόσμος είναι τόσο σκοτεινός και προσπαθεί να περιηγηθεί στην ένταση».

Ο Van Hove έχει διασκευάσει το «Cassavetes» αρκετές φορές, συμπεριλαμβανομένης μιας παραγωγής του «Faces» όπου το κοινό ξαπλώνει σε κρεβάτια, αλλά ποτέ δεν συμβουλεύεται τις κινηματογραφικές εκδοχές οποιουδήποτε διασκευάζει. Μάλιστα, δεν έχει δει ακόμα το Opening Night. «Πρέπει να νιώθω ότι μπορούμε να κάνουμε κάτι μοναδικό», λέει. Η εισαγωγή της μουσικής άλλαξε ολόκληρη τη δυναμική τους. «Υπάρχει ενότητα. Δεν υπάρχουν σκηνές ακολουθούμενες από τραγούδια. Το ένα ρέει μέσα στο άλλο, οπότε όταν οι άνθρωποι αρχίζουν να τραγουδούν είναι φυσιολογικό».

Η Μιρτλ φεύγει στον καθρέφτη της με λάμπα – και το φάντασμα του νεκρού θαυμαστή της παίρνει τη θέση της στη σκηνή

Αυτό φαίνεται από την ενότητα που γίνεται σήμερα πρόβα. Ξεκινά με τη Μιρτλ να βγαίνει από το σενάριο και να πετάγεται εξαγριωμένη καθώς το φάντασμα της νεκρής θαυμάστριας της Νάνσυ, ντυμένη με ένα κουρελιασμένο τζιν μπουφάν, ένα λευκό δαντελένιο φόρεμα και μαύρες μπότες Chelsea, κοιτάζει και στροβιλίζει ένα τριαντάφυλλο στο χέρι της. Καθώς η Myrtle δραπετεύει στο καμαρίνι της και κάθεται στον καθρέφτη της με λάμπα, η Nancy – την οποία υποδύεται η Shira Haas – παίρνει τη θέση της στη σκηνή και στριμώχνεται στα πόδια της ανυποψίαστης συμπρωταγωνίστριας της Myrtle. Δεν είναι μόνο το τραγούδι και ο διάλογος που συγχωνεύονται μεταξύ τους: όλα τα όρια είναι διαπερατά, από τα όρια μεταξύ σκηνής και παρασκηνίου έως τα όρια μεταξύ πνευματικού και φυσικού.

Οι οπαδοί του έργου του Van Hove δεν θα εκπλαγούν όταν μάθουν ότι το βίντεο παίζει εξέχοντα ρόλο, με ένα σκηνικό συνεργείο να γυρίζει τη Myrtle στα παρασκήνια για ένα ντοκιμαντέρ και να προβάλλει τις εικόνες από τη ζωντανή ροή της πίσω από τους ηθοποιούς. «Ως κοινό, πρέπει να παίρνεις αποφάσεις», εξηγεί ο σκηνοθέτης. «Πρέπει να κοιτάς ενεργά».

Στο τέλος του τρεξίματος, ο Wainwright ενημέρωσε τους μουσικούς στη γωνία για μια από τις παρορμήσεις της κιθάρας – “Make it dissonant and ugly” – και σκηνοθέτησε το γκρουπ καθώς τραγουδούσαν το αιθέριο ρεφρέν και την οβερτούρα του σόου. Ο Μάνι, ο σκηνοθέτης της παράστασης μέσα στο έργο, εκφωνεί έναν συγκινητικό λόγο, εναλλάσσοντας λόγο και τραγούδι και κινητοποιεί τον θίασο με τα λόγια: «Πληρωνόμαστε για να εκφραζόμαστε στη σκηνή – και μέρος αυτού είναι ο πόνος».

Ο Van Hove παρεμβαίνει για να τονίσει αυτό το σημείο. Ναι, εξηγεί, είναι μια κουβέντα, αλλά όχι μόνο: προέρχεται από την καρδιά του Manny, όπως και η ομιλία του Mark Antony στον Ιούλιο Καίσαρα βγήκε από την καρδιά του. «Έξω είναι η Γάζα, έξω η Ουκρανία. Αλλά εδώ μέσα, ο Manny λέει, «Δημιουργούμε κάτι ουσιαστικό που μπορεί να επηρεάσει τον κόσμο έξω». «Λοιπόν, Ίβο», λέει, «αν μπορείς να τραγουδήσει Ο …”

Όταν βλέπω τον Van Hove μετά, αλείφει αντισηπτικό τζελ σε μια από τις παλάμες του. «Έσκαψα το μολύβι μου στο χέρι μου», λέει τσακίζοντας. «Ήταν αρκετά συναισθηματικό.» Λοιπόν, ο Μάνι είπε ότι ο πόνος είναι μέρος του θεάτρου. Ωστόσο, η εικόνα που κυριαρχεί στις πρωινές πρόβες είναι ο Βαν Χόβ να παρακολουθεί τον θίασο του σαν περήφανος πατέρας καθώς οι φωνές τους ανεβαίνουν στα ύψη. «Το ονομάζω έργο για μια οικογένεια θεάτρου», χαμογελάει. «Οι οικογένειες και ο τρόπος λειτουργίας τους εμφανίζονται συχνά στη δουλειά μου».

Αυτό ισχύει περισσότερο από ποτέ για την επερχόμενη διασκευή του “The Shining”, που θα διαδραματίζεται τον επόμενο χρόνο με τον Ben Stiller ως Jack Torrance, τον απόλυτο ελαττωματικό πατριάρχη που απαθανατίστηκε στην οθόνη από τον Jack Nicholson. «Όλοι σκέφτονται την ταινία του Κιούμπρικ, η οποία για μένα είναι ένα αριστούργημα», λέει ο Βαν Χόβ, προτού αναφέρει τον συγγραφέα της. «Αλλά ο Στίβεν Κινγκ το μισούσε. Όταν ξαναδιάβασα το βιβλίο, κατάλαβα γιατί. Οι πρώτες 100 σελίδες έχουν φύγει. Και μετά βλέπεις ότι ο πατέρας έχει τα προβλήματά του. Πηγαίνουν λοιπόν στο ξενοδοχείο για να είναι μόνος του και να γράφει. Γύρισα πίσω στο βιβλίο. Θα είναι κάτι εντελώς διαφορετικό από τον Κιούμπρικ».

Ωστόσο, με τα φαντάσματα, τους ασταθείς δημιουργικούς τύπους και τις οδυνηρές ψυχικές καταστροφές, δεν διαφέρει και τόσο από το Opening Night.

• Η βραδιά έναρξης πραγματοποιείται στο θέατρο Gielgud στο Λονδίνο από τις 6 Μαρτίου έως τις 27 Ιουλίου

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *