«Θέλουμε να αγκαλιάσουμε το The Hundred και να μετονομάσουμε τους Oval Invincibles στο Surrey».

By | November 24, 2023

Ο Slipper, 47 ετών, ανέλαβε πρόεδρος του Surrey – Telegrapp Sport/Geoff Pugh

Δεν ήταν πολύς καιρός πριν που ο Surrey ήταν σοβαρός σκεπτικιστής του The Hundred, ανησυχώντας για το πώς το τουρνουά θα επηρεάσει τη λειτουργία της επιτυχημένης επιχείρησής του.

Με τον έλεγχο του τουρνουά να μετατοπίζεται πλέον από το Cricket Board της Αγγλίας και της Ουαλίας και να επιστρέφουν περισσότερα στον χώρο, το Surrey αναγνωρίζει τις δυνατότητες ανάπτυξης.

Σύμφωνα με νέα σχέδια που εκπονούνται αυτήν τη στιγμή, οι οκτώ οικοδεσπότες θα λάβουν μερίδιο 50 τοις εκατό στο franchise τους, δίνοντάς τους ένα χρυσό απροσδόκητο κέρδος που απειλεί να διευρύνει το χάσμα μεταξύ των Proving Grounds και των μικρότερων συλλόγων. Εάν το επιθυμούν, μπορούν να δημιουργήσουν εισόδημα πουλώντας τις μετοχές τους σε ιδιώτες επενδυτές. Όταν η ΕΚΤ πουλά το μετοχικό της κεφάλαιο, τα χρήματα διανέμονται σε ολόκληρο το παιχνίδι.

Αυτή είναι μια τεράστια ευκαιρία για τον Surrey, δεδομένου του ιστορικού ονόματος του οβάλ, αλλά ο πρόεδρος Oli Slipper έχει διαφορετικό όραμα. Ο Surrey είναι τυχερός, με τζίρο 60 εκατομμυρίων λιρών, που τον βάζει σε οικονομικό επίπεδο με συλλόγους της Premier League όπως η Aston Villa, μείον τα έσοδα από τις εκτεταμένες συμφωνίες τηλεοπτικών δικαιωμάτων της Premier League. Αυτό τους απαλλάσσει από την ανάγκη να δημιουργήσουν γρήγορα εισόδημα με την πώληση των ιδίων κεφαλαίων τους. Αντίθετα, η ιδέα είναι να γίνει πιο αναγνωρίσιμη η ομάδα του Surrey Oval’s Hundred. Οι Oval Invincibles θα μπορούσαν να γίνουν οι Surrey Invincibles.

Στα 47 του, ο Σλίπερ είναι νέος για πρόεδρος περιφέρειας. Διορίστηκε τον περασμένο Οκτώβριο, αναλαμβάνοντας τη σκυτάλη από τον Ρίτσαρντ Τόμπσον όταν μετακόμισε στην ΕΚΤ. Πρώην άνθρωπος του Σάρεϊ που έπαιξε κρίκετ δεύτερης ομάδας με τον Ben Hollioake, είναι ένας οβάλ άνθρωπος μέχρι τώρα, αλλά στις επιχειρήσεις έχει πλήρη επίγνωση των προκλήσεων του παιχνιδιού. Είναι πρόεδρος της Pitch International, μιας εταιρείας για τα δικαιώματα των μέσων ενημέρωσης που αγοράζει και πουλά συμβόλαια εκπομπής για κρίκετ και άλλα αθλήματα και εκπροσωπεί έξι από τις 12 χώρες που παίζουν δοκιμαστικά. Κατανοεί τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν τα πρωταθλήματα franchise σε διμερές μονοήμερο και δοκιμαστικό κρίκετ.

Ο νέος διευθύνων σύμβουλος του Surrey Cricket Club, Oli Slipper, στην αίθουσα της επιτροπής στο OvalΟ νέος διευθύνων σύμβουλος του Surrey Cricket Club, Oli Slipper, στην αίθουσα της επιτροπής στο Oval

Ο Slipper έπαιξε κρίκετ δεύτερης ομάδας με τον Ben Hollioake σε νεαρή ηλικία – Telegraph Sport/Geoff Pugh

“Το The Hundred είναι ένα βασικό συστατικό της συμφωνίας για την εγχώρια τηλεόραση, που είναι ο κύριος χρηματοδότης του κρίκετ, οπότε το The Hundred είναι εδώ για να μείνει. Πρέπει να το αγκαλιάσουμε”, λέει στην Telegraph Sport. «Οι εκατό δεν μπορούν να μείνουν στάσιμοι. Πρέπει να βεβαιωθούμε ότι έχει τους καλύτερους παίκτες, τα καλύτερα μπάτζετ και είναι το απόλυτο event showcase για το κρίκετ σε αυτή τη χώρα.

«Υπάρχουν κάποια πράγματα που θα ήθελα να κάνω. Οι ομάδες ανήκουν επί του παρόντος στο 100% της ΕΚΤ. Το δικαίωμα ιδιοκτησίας θα επιστραφεί στους χώρους διεξαγωγής. Αυτό είναι πολύ σημαντικό για εμάς στο Surrey. Τότε νιώθουμε ότι είναι η ομάδα μας. Από την άποψη της επωνυμίας, ελπίζω ότι μπορούμε να το χαρακτηρίσουμε ως ομάδα με το σήμα του Surrey και ως μέρος του οικοσυστήματος κρίκετ μας. Πέρυσι το καλοκαίρι πουλήσαμε 125.000 Εκατό εισιτήρια, αλλά θέλω όλη η συνδρομή να είναι πίσω από αυτό. Εάν μπορούμε να κάνουμε μερικές μικρές αλλαγές στην επωνυμία ιδιοκτησίας, αυτό μπορεί να είναι ένα εξαιρετικά σημαντικό προϊόν για το Surrey, όχι μόνο για το παιχνίδι ως σύνολο.”

Η Telegraph Sport ανακοίνωσε αυτή την εβδομάδα ότι το The Hundred πρόκειται να επεκταθεί σε 10 ομάδες στο μέλλον. Την περασμένη εβδομάδα πραγματοποιήθηκαν συναντήσεις μεταξύ της ΕΚΤ και των χωρών για να συζητήσουν τις τελευταίες προτάσεις. Η Deloitte εκτιμά ότι ο ανταγωνισμός θα είναι αξίας περίπου 750 εκατομμυρίων λιρών εάν η ΕΚΤ αποφασίσει να πουλήσει μετοχές, που είναι το προγραμματισμένο επόμενο στάδιο ανάπτυξης.

«Το παιχνίδι χρειάζεται κεφάλαιο. Ορισμένοι νομοί χρειάζονται επενδύσεις. Είμαστε πιο τυχεροί από τους περισσότερους στο ότι δεν χρειαζόμαστε βραχυπρόθεσμα μετρητά αυτή τη στιγμή», λέει ο Slipper. «Μπορεί να αισθανόμαστε ότι μπορούμε να χρηματοδοτήσουμε τους μισθούς για να πάμε την ομάδα του Hundred στο επόμενο επίπεδο. Επομένως, εάν απαιτηθεί επένδυση, θα προέλθει από τα ίδια κεφάλαια της ΕΚΤ σε αυτά τα franchise ή από άλλες χώρες που μπορεί να χρειαστούν κάποιο κεφάλαιο βραχυπρόθεσμα».

«Αν πουλήσετε το 50 τοις εκατό, παραιτηθείτε από τις μελλοντικές σας συντάξεις. Τότε εγκαταλείπετε για πάντα τις πηγές εισοδήματος. Για μένα, δείτε τις προκλήσεις που είχε το ράγκμπι της Premiership. Πώλησαν μεγάλες μετοχές σε εταιρείες private equity, οι οποίες στη συνέχεια μπόρεσαν να διεκδικήσουν αυτό το εισόδημα ενώπιον των ίδιων των συλλόγων. Δεν είμαι ενάντια στις επενδύσεις, αλλά πιστεύω ότι θα κρίνουμε προσεκτικά αν τις χρειαζόμαστε τώρα, αλλά άλλοι σύλλογοι μπορεί να χρειαστούν κάποια χρηματοδότηση για το γήπεδο και η πώληση των ιδίων κεφαλαίων τους δίνει την ευκαιρία να αντλήσουν περισσότερα κεφάλαια χωρίς να έχουν ακόμη περισσότερα χρέη.

Οι οπαδοί του κρίκετ ζητωκραυγάζουν κατά τη διάρκεια του αγώνα The Hundred μεταξύ Oval Invincibles και Manchester Originals στο Kia Oval στις 21 Ιουλίου 2021 στο Λονδίνο, ΑγγλίαΟι οπαδοί του κρίκετ ζητωκραυγάζουν κατά τη διάρκεια του αγώνα The Hundred μεταξύ Oval Invincibles και Manchester Originals στο Kia Oval στις 21 Ιουλίου 2021 στο Λονδίνο, Αγγλία

Το περασμένο καλοκαίρι πουλήθηκαν 125.000 εισιτήρια για το The Hundred at the Oval – Getty Images/Gareth Copley

«Υπάρχει ευρέως διαδεδομένη συμφωνία ότι 10 ομάδες έχουν νόημα. Δεν νομίζω ότι θα επηρεάσει την ποιότητα του προϊόντος του αγρού. Δεν νομίζω ότι θα φτάσουμε στα 10 πολύ γρήγορα. Πιστεύω ότι θα υπάρξει προκριματική φάση. Έπειτα, υπάρχει το ζήτημα του υποβιβασμού ή της άνοδο, γιατί η ιδέα είναι ότι ολόκληρο το παιχνίδι θα είναι εναντίον των Εκατοντάδων αυτόν τον μήνα Αύγουστο».

Ο Slipper αναφέρεται στο σχέδιο της ΕΚΤ να ξεκινήσει ένα δεύτερο πρωτάθλημα των εκατοντάδων, με τους οκτώ κάτω από το κύριο πρωτάθλημα να παίζουν σε αυτή τη μορφή τον Αύγουστο και με δυνατότητες για άνοδο και υποβιβασμό στο μέλλον. Εναπόκειται στο παιχνίδι να αποφασίσει την άνοδο και τον υποβιβασμό ή μέχρι να λάβουμε πληροφορίες για τη διαφορά αξίας μεταξύ ενός κλειστού και ενός ανοιχτού ομίλου. Το παιχνίδι πρέπει να λάβει περισσότερα δεδομένα σχετικά με το τι σημαίνει για τις αξίες, αυτό είναι αυτό που περιμένουμε», είπε ο Slipper.

Από τη δουλειά του με τον Pitch, καταλαβαίνει ότι το διμερές κρίκετ αντιμετωπίζει προκλήσεις και η ΕΚΤ, όπως κάθε άλλος οργανισμός, χρειάζεται ένα εφεδρικό σχέδιο. «Το franchise κρίκετ μεγαλώνει. Είμαι ακόμα μεγάλος υποστηρικτής του διμερούς κρίκετ, αλλά πρέπει να το κάνουμε όσο πιο επίκαιρο γίνεται. Από τη σκοπιά των δοκιμών, υπάρχουν σίγουρα μόνο 4-5 πολύ βιώσιμα έθνη δοκιμών στον κόσμο. Οι υπόλοιποι θα χρειαστούν έναν μηχανισμό χρηματοδότησης για να διασφαλίσουν ότι θα συνεχίσουν να παίζουν και να οδηγούν την ανάπτυξη του κρίκετ δοκιμής».

Ο Slipper μιλάει πριν το Surrey διοργανώσει ένα δείπνο για το προσωπικό και τους παίκτες για να γιορτάσουν τη νίκη του δεύτερου συνεχόμενου πρωταθλήματος κομητείας. Με μέλη έως και 19.500 και πολλές εγγραφές για εισιτήρια δοκιμών και κρίκετ Πρωταθλήματος, ο αγώνας κόκκινης μπάλας παραμένει στο επίκεντρο του συλλόγου. «Πολλοί άνθρωποι ξεχνούν ότι το τεστ κρίκετ εξακολουθεί να είναι μακράν ο μεγαλύτερος παράγοντας εσόδων για την ΕΚΤ. Δεν μπορείτε να έχετε 100 τοις εκατό τεστ κρίκετ χωρίς το Πρωτάθλημα Κομητείας. Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι το πρωτάθλημα είναι ένα ζωντανό προϊόν. Τα τελευταία χρόνια είχαμε μεγάλη εμπορική επιτυχία. Είναι ένα λειτουργικό μέρος του επιχειρηματικού μας μοντέλου και καθοδηγεί την ατζέντα του κρίκετ δοκιμών που είναι τόσο σημαντική για τα οικονομικά του κρίκετ στην Αγγλία και την Ουαλία».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *