Οι θαυμαστές ήρθαν για να θρηνήσουν τον Άνταμ Τζόνσον, αλλά ανάμεσα στα λουλούδια και τα δάκρυα υπήρχε φόβος και περιφρόνηση

By | November 23, 2023

<span>Φωτογραφία: Tom Jenkins/The Guardian</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/T4MgpQZG1cez8OuWiVraQA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTY0MA–/https://media.zenfs.com_7769334000000000000000000000000000000000000 6333bbebead” data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/T4MgpQZG1cez8OuWiVraQA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTY0MA–/https://media.zenfs.com/en/3bba3378766633394874 3 bbebead”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Tom Jenkins/The Guardian

Τα λουλούδια απλώνονται σαν αναβράζον νερό μπροστά από το Εθνικό Κέντρο Πάγου, το ένα μπουκέτο μετά το άλλο, κόκκινο, ροζ, μοβ, λευκό, κίτρινο και μπλε, τα περισσότερα τυλιγμένα σε σελοφάν ή χαρτί, πολλά με χειρόγραφες σημειώσεις. Αναπαύσου εν ειρήνη, πάντα 47 μας, σε ευχαριστώ Αδάμ. Υπήρχαν επίσης σχέδια και φωτογραφίες με κορνίζες, ακόμη και μια σκαλιστή κολοκύθα. Ο σωρός μεγάλωσε σε πέντε, δέκα, 20 μέτρα τετραγωνικά. Στο τέλος έγινε τόσο μεγάλο που οι Νότιγχαμ Πάνθηρες έβαλαν κάγκελα και προσέλαβαν έναν επιστάτη να το προσέχει. Οι ανθοδέσμες του περασμένου Σαββάτου έφταναν ακόμη σε ίσες ποσότητες, νέες ανθοφορίες πάνω από τις παλιότερες.

Ο κόσμος που τους άφηνε σταμάτησε και έμεινε για λίγο. Κανείς δεν φαινόταν απόλυτα σίγουρος για τον εαυτό του, κανείς δεν ήξερε πραγματικά τι να πει ή να κάνει. Την πρώτη εβδομάδα μετά τον θάνατο του Adam Johnson όταν χτυπήθηκε από ένα πατίνι σε ένα παιχνίδι, κανείς δεν ήξερε πότε, πού ή αν οι Panthers θα έπαιζαν ξανά ή πώς θα έπρεπε να συμπεριφερθούν οι οπαδοί πότε και αν τελικά θα το έκαναν. Δεν υπήρχε προηγούμενο, τίποτα στον κανονισμό ή στους κανονισμούς του πρωταθλήματος. Μετά από 12 ημέρες, οι Πάνθηρες ανακοίνωσαν ότι θα παίξουν ένα παιχνίδι μνήμης εναντίον της Θύελλας του Μάντσεστερ το Σάββατο 18 Νοεμβρίου, τρεις εβδομάδες μετά το ατύχημα.

Υπήρχε ένα τηλεοπτικό συνεργείο στη μία πλευρά της αρένας. Συνήθως τραβούν πλήθη, αλλά αυτή τη φορά κανείς δεν σταμάτησε να ακούσει ή να παρακολουθήσει. Ο παρουσιαστής έκανε πρόβα σε ένα τμήμα για τις βραδινές ειδήσεις, εξετάζοντας τις λεπτομέρειες. «Ο Τζόνσον, ένας 29χρονος φόργουορντ από το Χίμπινγκ της Μινεσότα, ενεπλάκη σε σύγκρουση στον πάγο με τον Ματ Πετγκρέιβ των Σέφιλντ Στίλερς…» Ο τοίχος του καταστήματος του κλαμπ ήταν ορατός και το σύνθημα «Panthersland» ήταν ορατό στο βάθος. Ένα ρεύμα από θαυμαστές έτρεχε ήσυχα πίσω της. Δεν ήταν απλά ένα παιχνίδι, ήταν μια συγκέντρωση. Υπήρχαν 6.500 άνθρωποι εκεί, ο μεγαλύτερος κόσμος που είχε ο σύλλογος από πριν από την πανδημία.

Δεν ήρθαν μόνο από το Νότιγχαμ, αλλά από παντού: Λονδίνο, Σέφιλντ, Κάρντιφ, Γλασκώβη. Υπάρχουν 10 ομάδες στο Elite Ice Hockey League και περισσότεροι χόκεϊ επί πάγου και περισσότεροι λάτρεις του χόκεϊ στο Ηνωμένο Βασίλειο από ό,τι θα υποψιαζόταν κανείς από την mainstream κάλυψη. Οι κανονικοί παίκτες του συλλόγου εξεπλάγησαν όταν είδαν τόσα πολλά νέα πρόσωπα στο πλήθος, αλλά οι οπαδοί άλλων ομάδων είπαν ότι απλώς ένιωθαν ότι έπρεπε να είναι εκεί. Είναι μια μικρή κοινότητα αλλά αφοσιωμένη. Φορούσαν μπλουζάκια με τα ονόματα των ηρώων τους στην πλάτη: Connolly 9, Betterridge 74, Critchlow 11. Και τώρα Johnson 47.

Οι παίκτες σχηματίζουν έναν κύκλο στη μνήμη του Adam Johnson

Οι παίκτες σχηματίζουν έναν κύκλο στη μνήμη του Adam Johnson. Φωτογραφία: Tom Jenkins/The Guardian

Το όνομά του ήταν παντού, στις φανέλες των παικτών και των διαιτητών, τα μαύρα περιβραχιόνια του προπονητικού επιτελείου. Στις εξέδρες, οι οπαδοί χτυπούσαν ένα τύμπανο καθώς ζεσταίνονταν και φώναζαν το όνομά του ξανά και ξανά στο ρυθμό του «Let’s Go» των Routers, ενώ οι παίκτες έπαιζαν βράχο, χαρτί, ψαλίδι και τα παιδιά πιέζονταν στο γυαλί. Σταμάτησαν για να μαζευτούν σε έναν κύκλο κάτω από τη μεγάλη οθόνη καθώς ο σύλλογος έπαιζε ένα μοντάζ της καριέρας του Τζόνσον, χτυπώντας στον πάγο με τα ραβδιά τους, καθώς όλοι οι άλλοι δέχτηκαν χειροκροτήματα όταν ανακοινώθηκε ότι η φανέλα των Panthers Johnson θα αποχωριζόταν.

Το παιχνίδι, εξήγησε ο εκφωνητής, προοριζόταν ως φόρος τιμής στη ζωή του Τζόνσον και στο παιχνίδι που αγαπούσε. Όμως τα συναισθήματα ήταν πιο περίπλοκα από αυτό που τα έκανε να ακούγονται, η ατμόσφαιρα στην αρένα ήταν γλυκόπικρη. Ανακάτευε θλίψη, σύγχυση, θυμό και απογοήτευση και, μου φάνηκε, περηφάνια και περιφρόνηση. Τις τελευταίες εβδομάδες, αυτός ο μικρός σύλλογος, ο οποίος έχει ένα παρασκηνιακό προσωπικό καταμέτρησης και έναν προϋπολογισμό τυχερών παιχνιδιών που μόλις και μετά βίας θα κάλυπτε το μισθό ενός κορυφαίου παίκτη του NHL για δύο εβδομάδες, έχει κορυφαία αθλητικά νέα σε όλο τον κόσμο. Ένα άθλημα που προηγουμένως δεν είχε κάλυψη ξαφνικά ανακάλυψε ότι είχε περισσότερα από όσα ήθελε κανείς.

Οι οπαδοί χειροκροτούν προς τιμήν του Άνταμ Τζόνσον στο 47ο λεπτό του αγώνα μνήμης των Νότιγχαμ Πάντερς με τη Μάντσεστερ Στομ.Οι οπαδοί χειροκροτούν προς τιμήν του Άνταμ Τζόνσον στο 47ο λεπτό του αγώνα μνήμης των Νότιγχαμ Πάντερς με τη Μάντσεστερ Στομ.

Οι οπαδοί στο Motorpoint Arena στο Νότιγχαμ στέκονται και χειροκροτούν στη μνήμη του Άνταμ Τζόνσον. Φωτογραφία: Tom Jenkins/The Guardian

Οι δημοσιογράφοι ειδήσεων έχουν ξεχωρίσει τις ζωές των ατόμων που εμπλέκονται, εκθέτοντας κάθε μικρή λεπτομέρεια για να διαβάσουν όλοι οι άλλοι, και το ίδιο το περιστατικό έχει ερευνηθεί ατελείωτα από ειδικούς. Αλλά μετά από όλες αυτές τις συζητήσεις και όλες αυτές τις λήψεις, το ερώτημα παραμένει, πώς μπορεί κάποιος πραγματικά να καταλάβει τι συνέβη σε αυτά τα κλάσματα δευτερολέπτων;

Στις 14 Νοεμβρίου, η αστυνομία συνέλαβε έναν άνδρα ως ύποπτο για ανθρωποκτονία από αμέλεια. Οι νόμοι περί προστασίας δεδομένων σημαίνουν ότι τα βρετανικά μέσα ενημέρωσης δεν μπόρεσαν να αποκαλύψουν την ταυτότητά του. Ωστόσο, όλοι μιλούσαν για αυτό στο παιχνίδι. Στο διάλειμμα οι καπνιστές που είχαν μαζευτεί έξω έκαναν κύκλους. «Όλοι έχουμε τις απόψεις μας, δεν θα έλεγα σε κανέναν ότι η γνώμη του ήταν λάθος» και «στο τέλος της ημέρας, ο Αδάμ έχασε τη ζωή του». Ειδικά στον επαγγελματικό αθλητισμό, είναι σπάνιο ένα περιστατικό «στην μπάλα» να καταλήξει στο δικαστήριο, διαφορετικά κάθε φάουλ θα ήταν μια νομική ενέργεια που περιμένει να εφαρμοστεί. Εξαιρέσεις γίνονται μόνο εάν η συμπεριφορά είναι «αρκετά σοβαρή» ώστε να θεωρηθεί ποινικό αδίκημα.

Τίποτα σχετικά με αυτό δεν είναι εύκολο.

Παράλληλα, ο σύλλογος, το πρωτάθλημα και το ίδιο το άθλημα βρίσκονται επίσης υπό εντατική παρακολούθηση. Η Διεθνής Ομοσπονδία Χόκεϊ επί Πάγου συνιστά στους παίκτες να φορούν προστασία αυχένα, αλλά δεν υπάρχει απαίτηση για άτομα άνω των 18 ετών. Η προκαταρκτική έκθεση του ιατροδικαστή ήταν ξεκάθαρη «ότι μπορεί να υπάρξουν θάνατοι στο μέλλον εάν δεν φορεθούν τιράντες ή προστατευτικά αυχένα». Η δυσάρεστη αλήθεια είναι ότι τέτοιοι κανόνες στον αθλητισμό συχνά αλλάζουν μόνο επειδή είναι ήδη πολύ αργά. Το ίδιο συνέβη στο κρίκετ, όπου οι αυχενικοί φύλακες εισήχθησαν μόνο μετά τον θάνατο του Phillip Hughes από μια κοντή μπάλα το 2014. Και ακόμη και τώρα, υπάρχουν χώρες – συμπεριλαμβανομένης της Αυστραλίας μέχρι τον περασμένο μήνα – όπου εξακολουθούν να είναι προαιρετικές.

Το EIHL δεν έχει ακόμη δεσμευτεί να απαιτεί από τους παίκτες να τα φορούν, αλλά η αγγλική ομοσπονδία χόκεϊ επί πάγου, η οποία ελέγχει το άθλημα σε χαμηλότερο επίπεδο, το έχει ήδη κάνει. Κάποιοι από τους παίκτες στο αναμνηστικό παιχνίδι των Panthers τα φόρεσαν, άλλοι όχι. Αφού ζήτησε νομική συμβουλή, ο σύλλογος αρνήθηκε να σχολιάσει.

Ο Όλι Μπέτριτζ, Βρετανός επιθετικός των Νότιγχαμ Πάντερς, φοράει ένα στήριγμα στο λαιμό και κρατά μια πινακίδα μετά τον αγώνα.Ο Όλι Μπέτριτζ, Βρετανός επιθετικός των Νότιγχαμ Πάντερς, φοράει ένα στήριγμα στο λαιμό και κρατά μια πινακίδα μετά τον αγώνα.

Ο Όλι Μπέτριτζ, Βρετανός επιθετικός των Νότιγχαμ Πάντερς, φοράει ένα στήριγμα στο λαιμό και κρατά μια πινακίδα μετά τον αγώνα. Φωτογραφία: Tom Jenkins/The Guardian

Ο θάνατος του Τζόνσον, εντελώς ενάντια στις επιθυμίες της οικογένειάς του, έχει γίνει μέρος ενός πολιτισμικού πολέμου στο άθλημα. Ένας μαύρος παίκτης σε ένα κατά κύριο λόγο λευκό άθλημα, ο Petgrave έχει δυσφημιστεί στο διαδίκτυο, συχνά από ρατσιστές που είναι θυμωμένοι για τις συνεχείς προσπάθειες να κάνουν το άθλημα πιο ποικιλόμορφο.

Το παιχνίδι τελείωσε στο 47ο λεπτό και το χειροκρότημα ξέσπασε, ολοένα και πιο δυνατά, ώστε στο τέλος να είχες την αίσθηση ότι θα μπορούσε να ήταν δύο, τρεις, τέσσερις, πέντε φορές περισσότεροι που συμμετείχαν εκεί. Στο τέλος ήταν τόσο δυνατά που κάθε λάτρης του χόκεϊ επί πάγου στην Αγγλία θα μπορούσε να ήταν εκεί. Οι Πάνθηρες μπορεί να είναι ένας μικρός σύλλογος για τα επαγγελματικά αθλητικά πρότυπα, αλλά είναι εξαιρετικά περήφανοι. Ιδρύθηκαν το 1939 και παίζουν έκτοτε, ενώ τα πρωταθλήματα στα οποία συμμετείχαν εγκαταλείφθηκαν και μετά ξαναγεννήθηκαν ή επανιδρύθηκαν.

Όταν τελείωσε το παιχνίδι μνήμης, οι παίκτες έμειναν στον πάγο και έκαναν πατινάζ γύρο με γύρο σε ένδειξη ευγνωμοσύνης, σαν να μην ήθελαν να φύγουν από το παγοδρόμιο. Ο σύλλογος συνεχίζεται, η σεζόν συνεχίζεται, το παιχνίδι συνεχίζεται. Όλοι συνεχίζουν γιατί αυτό κάνουμε πάντα. Τα φώτα της δημοσιότητας σύντομα θα προχωρήσουν, ο σύλλογος και το άθλημα θα είναι λίγο διαφορετικά μόλις φύγει. μεγαλύτερος, πιο λυπημένος, με σημάδια και πιο εξοικειωμένος με τη θλίψη. Εάν οι αρχές που το διαχειρίζονται κάνουν το σωστό, θα είναι και πιο ασφαλές.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *