Ο επιστήμονας που χαρακτηρίστηκε συναγερμός για την αποκάλυψη της μοίρας των κοραλλιογενών υφάλων

By | November 24, 2023

Ο Ove Hoegh-Guldberg ήταν μόλις 10 ετών όταν είδε τον Great Barrier Reef για πρώτη φορά. Εκείνο το έτος, 1969, τα περισσότερα μικρά παιδιά σε όλο τον κόσμο εμπνεύστηκαν από την αποστολή της NASA να βάλει έναν αστροναύτη στο φεγγάρι. Αλλά για τον Hoegh-Guldberg, η λεπτή γκρίζα σκόνη της επιφάνειας του φεγγαριού δεν είχε τίποτα από τον άλλο κόσμο κάτω από τα απαλά κύματα του Κουίνσλαντ.

Θυμάται το χάλκινο πεταλούδα και τα ιριδίζοντα κρόσσια του, του οποίου η ομορφιά «αψηφούσε τη λογική», καθώς και τον «απίστευτο» καρχαρία επωμίδα που περπατά με τα πτερύγια του στον πυθμένα του ωκεανού.

Αυτές τις μέρες, ωστόσο, η κατάδυση υφάλων φέρνει μαζί της ένα σωρό γνώσεις που δεν είχε ο δεκάχρονος εαυτός του Hoegh-Guldberg.

«Ίσως η κατάθλιψή μου να οφείλεται στο ότι… νιώθω μια αίσθηση αποτυχίας», λέει στον Guardian Australia στη γενέτειρά του, το Μπρίσμπεϊν.

Ο πρωτοπόρος ερευνητής των κοραλλιών εξετάζει τις θερμοκρασίες των ωκεανών που σπάνε ρεκόρ σε όλο τον κόσμο το 2023 και το παίρνει προσωπικά.

Σε αυτό που έχει γίνει πολύ συνηθισμένο φαινόμενο, οι κοραλλιογενείς ύφαλοι στο βόρειο ημισφαίριο, όπως εκείνοι που πέρασε μια ζωή μελετώντας, γίνονται λευκοί. Είναι νευρικός για το τι μπορεί να φέρει το καλοκαίρι που έρχεται για τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο.

«Έχουν περάσει 40 χρόνια προσπάθειας να δημιουργηθεί η επιστημονική βάση για την επίλυση των προβλημάτων», λέει. «Και με τις θερμοκρασίες των ωκεανών να ξεφεύγουν κυριολεκτικά από τον έλεγχο, φαίνεται πραγματικά ότι δεν τα έχουμε καταφέρει».

Για κάθε αντικειμενικό παρατηρητή, η καριέρα του Hoegh-Guldberg κάθε άλλο παρά αποτυχία ήταν.

Πρωτοπόρος στην επιστημονική κατανόηση της λεύκανσης των κοραλλιών, ο καθηγητής του Πανεπιστημίου του Κουίνσλαντ έχει συγγράψει περισσότερες από 400 επιστημονικές εργασίες. Το έργο του βοήθησε να διαμορφωθεί η κατανόηση του κόσμου για τους κινδύνους που αντιμετωπίζουν τα πιο διαφορετικά οικοσυστήματα του ωκεανού -που φιλοξενεί το ένα τέταρτο όλων των θαλάσσιων ειδών- από την υπερθέρμανση του πλανήτη.

Σχετίζεται με: «Η ελπίδα πρέπει να είναι στρατηγική»: ο επιστήμονας που αρνήθηκε να αφήσει τους πολεμοκάπηλους να νικήσουν

Ο Hoegh-Guldberg ξεκίνησε τη διδακτορική του εργασία στην Καλιφόρνια στις αρχές της δεκαετίας του 1980, όταν άρχισαν να εμφανίζονται αναφορές για τον αποχρωματισμό των κοραλλιογενών υφάλων σε μεγάλες περιοχές.

Ήταν αρρώστια; Ήταν ρύπανση; Προκλήθηκε από την υπερβολική ηλιακή ακτινοβολία; Ανταποκρίθηκαν τα κοράλλια σε μια αλλαγή στην αλατότητα του νερού; «Όλοι έκαναν εικασίες, αλλά κανείς δεν είχε κάνει το πείραμα», λέει.

Σε μια σειρά από αυτά που αποκαλεί «μαγειρικά πειράματα», ο Hoegh-Guldberg πήρε θραύσματα κοραλλιών και τα υπέβαλε σε διάφορες συνθήκες στο εργαστήριο.

Αυτός και οι συνεργάτες του διαπίστωσαν ότι τα κοράλλια έχουν ένα κατώφλι θερμοκρασίας. Μόλις ξεπεραστούν αυτές οι θερμοκρασίες, τα κοράλλια αρχίζουν να διώχνουν τα μικροσκοπικά φύκια που ζουν μέσα τους και δίνουν στα κοράλλια το χρώμα τους και πολλά από τα θρεπτικά συστατικά τους.

Βίωσε για πρώτη φορά ένα σημαντικό γεγονός λεύκανσης στην Ταϊτή το 1994. Ο ύφαλος ήταν τόσο φωτεινός που μπορούσε να δει τη λεύκανση από το σκάφος πριν μπει στο νερό. Ο Hoegh-Guldberg είπε ότι οι ντόπιοι του είπαν ότι δεν υπήρχε όρος στην Πολυνησία για να περιγράψει αυτό που συνέβη.

Επωνυμία συναγερμού

Καθώς η δεκαετία του 1990 πλησίαζε στο τέλος της, καταγράφηκαν όλο και περισσότερα συμβάντα λεύκανσης και η σοβαρότητά τους αυξανόταν. Το 1998, η λεύκανση των κοραλλιών έγινε παγκοσμίως.

«Οπότε το ερώτημα είναι: Πόσο καιρό πριν γίνει αυτό πρόβλημα;» λέει ο Hoegh-Guldberg. Εκείνη την εποχή, σκέφτηκε ότι η απάντηση μπορεί να ήταν ένας αιώνας μακριά.

Αλλά χρησιμοποίησε τα αποτελέσματα κλιματικών μοντέλων και τα συνέκρινε με τα κατώφλια θερμοκρασίας των κοραλλιών.

Τα μοντέλα προτείνουν ήδη στη δεκαετία του 2020 ότι ορισμένοι ύφαλοι θα μπορούσαν να λευκαίνουν έξι ή περισσότερες φορές ανά δεκαετία αντί για έναν αιώνα ή περισσότερο – μια συχνότητα πολύ υψηλή για να τους δώσει χρόνο να ανακάμψουν.

«Νόμιζα ότι είχα κάνει λάθος. Δεν το πίστευα. Μίλησα με τους ειδικούς του κλίματος που με στήριξαν με τα μοντέλα. Και στην πραγματικότητα, γεγονότα λεύκανσης θα συμβαίνουν κάθε χρόνο μέχρι το 2040… 2050, όπως και να το δεις».

Είναι σχεδόν σαν να παθαίνεις έλκος επειδή είσαι πάντα σε επιφυλακή. Αυτό μπορεί να συσσωρευτεί με την πάροδο του χρόνου και να σας προκαλέσει κατάθλιψη

Ove Hoegh-Guldberg

Ο Hoegh-Guldberg έγραψε τα αποτελέσματα σε μια εργασία. «Γεγονότα τόσο σοβαρά όσο το γεγονός του 1998, τα χειρότερα που έχουν καταγραφεί, είναι πιθανό να γίνουν συνηθισμένα μέσα σε 20 χρόνια», έγραψε.

Τα ευρήματά του συνάντησαν έντονη κριτική. Μερικοί από τους επιστημονικούς συναδέλφους του είπαν ότι είχε πάει πολύ μακριά και χαρακτηρίστηκε ως συναγερμός στα συντηρητικά μέσα ενημέρωσης. Έλαβε απειλητικά μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που τον αποκαλούσαν κομμουνιστή και ήλπιζαν ότι θα πέθαινε.

Ενθαρρυνόταν και είχε εμπιστοσύνη στην επιστήμη του, αλλά ιδιωτικά είχε αρνητική επίδραση πάνω του.

«Είναι σχεδόν σαν να παθαίνεις έλκος επειδή είσαι πάντα σε επιφυλακή», λέει. «Μπορεί να συσσωρευτεί με την πάροδο του χρόνου και να σε καταθλίψει. Είμαι πραγματικά πολύ αισιόδοξος άνθρωπος. Αλλά σου ταράζει λίγο το μυαλό, δεν υπάρχει αμφιβολία γι’ αυτό».

«Υπήρχε κάτι που θα μπορούσα να κάνω;»

Το 2022, η μαζική λεύκανση συνέβη στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο για έκτη φορά. Ήταν η πρώτη που εμφανίστηκε σε μια υποτιθέμενη πιο δροσερή χρονιά La Niña και η τέταρτη σε έξι χρόνια.

«Υπήρχε κάτι που θα μπορούσα να κάνω;» ρωτάει. «Ξέρεις, θα μπορούσα να είχα κολλήσει κάπου σε μια πύλη;»

Αλλά η σκέψη της στροφής στον ακτιβισμό έρχεται και φεύγει γρήγορα. Είναι πιο χρήσιμος στον κόσμο, λέει, από «ο φαλακρός καθηγητής που έρχεται και μιλάει για τις λεπτομέρειες».

Τα λευκασμένα κοράλλια στο νησί Heron στο Great Barrier Reef.

Ο Ove Hoegh-Guldberg λέει ότι η Επιτροπή Παγκόσμιας Κληρονομιάς θα έπρεπε να είχε προσθέσει τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο στον κατάλογο των τοποθεσιών που απειλούνται με εξαφάνιση. «Αν περπατάει σαν πάπια και ακούγεται σαν πάπια…» Φωτογραφία: AFP/Getty Images

Ο Hoegh-Guldberg έχει μιλήσει σε κυβερνήσεις και δικαιώματα για την κρίση των υφάλων (και κυριολεκτικά, όπως ο Πρίγκιπας του Μονακό και τώρα ο βασιλιάς Κάρολος, και μεταφορικά, ο Sir David Attenborough). Έχει συνεισφέρει με την τεχνογνωσία του σε διαφορές για το κλίμα, σε πολλές εκθέσεις των Ηνωμένων Εθνών για το κλίμα και σε κυβερνητικές επιτροπές.

Λέει ότι υπάρχει λόγος να παραμένει αισιόδοξος επειδή ορισμένοι ύφαλοι σε όλο τον κόσμο φαίνεται να είναι λιγότερο εκτεθειμένοι στην υπερθέρμανση του πλανήτη από άλλους λόγω των χαρακτηριστικών των ωκεάνιων ρευμάτων. Εστιάζοντας στην προστασία αυτών των υφάλων από άλλες επιπτώσεις, θα μπορούσαν να διαρκέσουν αρκετά ώστε οι κυβερνήσεις να μειώσουν τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου και να σταθεροποιήσουν τις θερμοκρασίες.

«Αν μπορείτε να το κάνετε αυτό, αρχίζετε να διατηρείτε το απόθεμα», λέει.

Σχετίζεται με: ‘Τι εκανα λαθος?’ Ο επιστήμονας που προσπάθησε να κρούει τον κλιματικό συναγερμό

Πιστεύει όμως ότι για να σωθούν οι ύφαλοι, θα χρειαστούν πολλές γενιές για να επιστρέψουν οι συνθήκες σε αυτό που θυμάται ως παιδί. «Πρέπει να το δούμε αυτό ως μια γενεαλογική απάντηση στην οποία πρέπει να δεσμευτούμε», λέει.

Όσο για τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο, πιστεύει ότι η Επιτροπή Παγκόσμιας Κληρονομιάς θα έπρεπε να τον είχε θέσει στη λίστα των τοποθεσιών που κινδυνεύουν, παρά τις διαδοχικές κυβερνήσεις που αντιτίθενται σε αυτόν.

Ο ύφαλος είναι σαφώς σε κίνδυνο. «Αν τρέχει σαν πάπια και ακούγεται σαν πάπια…» λέει. «Νομίζω ότι αν αρχίσεις να παίζεις με τις λέξεις, κάνεις κακό στη συζήτηση».

Λέει ότι η αυστραλιανή κυβέρνηση εξακολουθεί να επιδεικνύει ένα «είδος σχιζοφρένειας» όταν επιτρέπει να προχωρήσουν νέα έργα ορυκτών καυσίμων ενώ ισχυρίζεται ότι αναλαμβάνει δράση για την κλιματική αλλαγή.

«Είναι μια πλανητική έκτακτη ανάγκη», λέει. «Αυτό είναι τόσο σημαντικό για την ανθρωπότητα. Δεν θα ζούμε σε φούσκες στο μέλλον. Ξέρετε, πρέπει να βρούμε έναν τρόπο να ασχοληθούμε ξανά με τη φύση νωρίτερα παρά αργότερα».

• Στο “Weight of the World: A Climate Scientist’s Load”, μαθαίνουμε πώς τρεις πρωτοπόροι επιστήμονες έκαναν τις ανακαλύψεις τους, τον προσωπικό φόρο που πήραν και πώς παραμένουν αισιόδοξοι κατά τη διάρκεια της πιο καυτής χρονιάς που έχει καταγραφεί. Ζήστε την πλήρη σειρά εδώ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *