Ο Will Greenwood παρακολουθεί τον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου Ράγκμπι του 2003 για πρώτη φορά 20 χρόνια αργότερα

By | November 22, 2023

Οι αναμνήσεις του Will Greenwood από τη μεγαλύτερη μέρα της καριέρας του είχαν σβήσει από την αναταραχή της περίστασης μέχρι να την ξαναζήσει

Μια από τις καλύτερες μέρες της ζωής μου και δεν είδα ποτέ ξανά ολόκληρο το παιχνίδι. Μάλλον δεν θα το κάνω ποτέ. Βλέποντάς το ξανά, δεν θυμάμαι τι έγινε στο γήπεδο. Δεν θέλω να ανησυχώ τους ανθρώπους επειδή θυμάμαι πολλά παιχνίδια, αλλά δεν μπορώ να θυμηθώ αυτό επειδή η περίσταση ήταν τόσο ταραχώδης και επειδή νόμιζα ότι δεν είχα ένα υπέροχο παιχνίδι, οπότε δεν πρόλαβα ποτέ να παρακολουθήσω σε σένα. Το έβλεπα σαν να ήταν η πρώτη φορά στη ζωή μου που έβλεπα το παιχνίδι.

Αλλά ξέρω ότι τα υπόλοιπα ήταν εύκολα μόλις μπήκαμε στο γήπεδο. Δεν κέρδισα, αλλά το να παίξω με αυτή την ομάδα ήταν εύκολο. Απλώς ξέραμε ότι όλοι θα κάναμε τη δουλειά μας σε υψηλό επίπεδο και ότι θα χρειαζόταν μια πολύ καλή ομάδα για να μας κερδίσει – κάτι που παραλίγο να το έκανε η Αυστραλία.

Παρά το μέγεθος της περίστασης, όλα ήταν ίδια: η ίδια μουσική στο λεωφορείο στο δρόμο προς τα εκεί. το ίδιο ζέσταμα (που ήταν πάντα πολύ σκληρό!). Έβρεξε λίγο, κάτι που ήταν απογοητευτικό. Μου άρεσε να παίζω στο στεγνό. Η ομάδα της Αγγλίας δεν ήταν απλώς μια συλλογή επιθετικών, όπως έλεγε ο κόσμος. Πετύχαμε πολλές προσπάθειες. Ήμασταν οι καλύτεροι στον κόσμο – και το αποδείξαμε.

Ο Μάρτιν Τζόνσον δίνει τον τόνο

Αποτέλεσμα: 0-0

Η κυριαρχία του Scrum της Αγγλίας αρχίζει να φαίνεται

Αποτέλεσμα: 5-9

Αφού η Αγγλία κέρδισε ένα μικρό προβάδισμα χάρη σε δύο πέναλτι του Jonny Wilkinson, τα φαβορί γύρισαν τη βίδα. Η κυριαρχία του scrum, με ασήμαντες ανταμοιβές, συνεχίζεται, αλλά αντί να επιλέγει να επιδείξει τη μαεστρία της σε αυτήν την πτυχή, η Αγγλία επιλέγει τους τρεις βαθμούς αντί να παίζει και να πιέζει για πέναλτι.

WG: Σε μια κανονική μέρα -μίλησα με τον Johnno γι’ αυτό- θα είχαμε αντιμετωπίσει άλλο ένα ξέσπασμα και πιέζαμε για πέναλτι και κίτρινη κάρτα. Αλλά απλά δεν μπορούσαμε να είμαστε σίγουροι ότι ο Watson θα ήταν εκεί. Κανονικά, αν δουλεύεις σε ένα πλήθος όπως εμείς, θα έφευγες. Κίτρινη κάρτα και πέναλτι. Σκότωσε το παιχνίδι. Πάντα θυμάμαι ότι στον Τζόννο δεν επιτρεπόταν να μιλήσει στον Γουάτσον εκείνη την ημέρα – όλη η επικοινωνία έπρεπε να γίνει μέσω του Ματ Ντόσον. Ο Κλάιβ δεν ήθελε έναν τύπο με 20 πέτρες να υψώνεται πάνω από έναν μικρότερο διαιτητή στη μεγάλη οθόνη. Ήθελε να τον κρατήσει μακριά.

Επαγγελματικό πτυχίο Robinson

Αποτέλεσμα: 5-14

Μια κακή γραμμή δεν μειώνει την προσπάθεια. Ο Ben Kay σαρώνει τη χαλαρή μπάλα και δύο φάσεις αργότερα ο Dallaglio σκάει στη γωνία και τροφοδοτεί ομαλά τον Wilkinson μέσα πριν ο flying-half στείλει τον Robinson στον δρόμο του προς τη γραμμή – τον πρώτο και μοναδικό στην Αγγλία στον τελικό.

WG: Όλα τα παιδιά πρέπει να παρακολουθούν το πέρασμα του Wilkinson από το τέλος πάνω στο τέλος σε βρεγμένο καιρό – χωρίς περιστροφές – και ο Robinson βουτάει πέντε γιάρδες νωρίτερα. Μόλις φτάσει στο κατάστρωμα, ο Ρότζερς δεν μπορεί πλέον να τον αγγίξει. Αρχικά αφήνει την μπάλα να προσγειωθεί τρία μέτρα μπροστά του. Αυτό είναι το τέλος. Πνίξτε την μπάλα. Αυτή ήταν η λεπτομέρεια που τον ξεχώρισε – και εμάς ως ομάδα.

Η αόρατη στιγμή που οδήγησε την Αγγλία στη δόξα

Αποτέλεσμα: 17-17

Στο δεύτερο ημίχρονο, πριν ξεκινήσει η παράταση, οι Wallabies αντεπιτίθενται. Ο Έλτον Φλάτλι εκτέλεσε τρία πέναλτι – το τελευταίο ήρθε στο 80ο λεπτό μετά από ένα επίμαχο τσακωμό που άφησε τον Τζόνσον σε σάλο – και ξαφνικά η κυριαρχία της Αγγλίας στο πρώτο ημίχρονο έλιωσε. Μετά από μια σφιχτή παράταση, τόσο ο Φλάτλι όσο και ο Γουίλκινσον αντάλλαξαν πέναλτι πριν από ένα line-out που στήνει το συναρπαστικό φινάλε της Αγγλίας.

WG: Αυτή η γραμμή άουτ που οδήγησε στο drop γκολ προήλθε από τον Lewis Moody. Πίεσε για τον χώρο του Ρότζερς και ο μπακ τον μπλόκαρε. Το κεφάλι του έπεσε κατευθείαν κάτω. Εάν ο Moodos δεν το κάνει αυτό, τότε ο Rogers πέφτει στο drain και θα πρέπει να προσπαθήσουμε να κερδίσουμε το παιχνίδι από το δικό μας μισό και όχι κοντά στο Australian 22. Νωρίτερα στο τουρνουά ο Moodos έκανε το ίδιο εναντίον της Νότιας Αφρικής, κάτι που οδήγησε στο δοκιμάστε. Χωρίς αίσθηση αυτοσυντήρησης, οδήγηση με πλήρη ταχύτητα, απίστευτο. Αυτή ήταν η στιγμή που οδήγησε στο drop γκολ.

Ο Τζόνι το κάνει

Αποτέλεσμα: 17-20 (nV)

Ο Kay καλεί τη γραμμή μέχρι το τέλος, με τον Moody για άλλη μια φορά να βρίσκεται στο επίκεντρο πηδώντας και αρπάζοντας. Ο Mike Catt – αντικαταστάτης του Mike Tindall – χτυπάει γενναία στη μεσαία γραμμή της Αυστραλίας. Με τους Wallabies να υποψιάζονται την άμεση πτώση, ο Dawson σουτάρει, δίνοντας στην Αγγλία καλύτερη θέση πεδίου για το φάουλ. Ο Τζόνσον συνειδητοποιεί ότι το μισό του σκραμ είναι θαμμένο, οπότε πετάει προς τα πάνω, επιτρέποντας στον Ντόσον να σταθεί στα πόδια του και να ταΐσει τον Γουίλκινσον για την πιο αξέχαστη στιγμή στην ιστορία του αγγλικού ράγκμπι.

WG: Πάντα ισχυριζόμουν στον Daws ότι ήμουν απλώς στον ώμο του σε εκείνο το διάλειμμα – αλλά μάλλον δεν ήμουν. Ωστόσο, έφτασα κοντά και βίωσα ίσως τη δεύτερη ανακάλυψη της καριέρας μου. Στη συνέχεια, εγώ και ο Τζέισον Λέοναρντ – για τον Φιλ Βίκερυ – κάναμε επίσης το τσακ του Τζόννο. Και πού ήταν το πλεονέκτημα οφσάιντ αν ο Wilko είχε λείψει; Ευτυχώς δεν το έκανε. Ήταν ένα τρομερό dropkick, αλλά όλα μετράνε!

Η νικηφόρα στιγμή

Αποτέλεσμα: 17-20 (nV)

Ενώ η Αγγλία είναι τρεις βαθμούς μπροστά και ο χρόνος είναι σχεδόν ανοδικός, η Αυστραλία έχει ακόμα μια τελευταία βολή. Οι Wallabies αποτυγχάνουν σε μια απέλπιδα προσπάθεια να ανακτήσουν την κατοχή, αλλά ο Woodman, ο Άγγλος, καταφέρνει έξοχα να κερδίσει την μπάλα. Η μπάλα επιστρέφει στον Catt, ο οποίος τη στέλνει σπειροειδή στην κερκίδα – στέλνοντας την Αγγλία σε παραλήρημα.

WG: Απίστευτο σουτ από τον Τρέβορ. Τα νεύρα μου έχουν κοπεί εδώ καθώς καταλήγω να απλώνομαι στο πάτωμα πριν ο Daws πάει στην Catty. Ήμασταν δύο που στεκόμασταν ο ένας δίπλα στον άλλο και απλά δεν ήθελα να μπερδευτεί για το σε ποιον θα πήγαινε. Ο ευκολότερος τρόπος για να το αποφύγεις αυτό, σκέφτηκα, θα ήταν απλώς να ξαπλώσεις. Το βρήκα εξαιρετικά έξυπνο, αλλά όλοι αποδέχονται το p—. ‘Τι έκανες? Να φτιάξω τραπέζι;». Στη συνέχεια, η Catty χρησιμοποιεί μια από τις μεγαλύτερες σπείρες που έχω δει ποτέ για να τελειώσει το παιχνίδι. Μετά πηδάω πάνω κάτω με τον Wilko και αρχίζουν οι πανηγυρισμοί. Καλές στιγμές.

Τελικές σκέψεις

Τελικό αποτέλεσμα: 17-20 (nV)

WG: Τα πρώτα 30 λεπτά μετά το τελευταίο σφύριγμα ήταν απλώς ψυχικά υψηλά. Χρειάζονται πολλές θυσίες για να κερδίσεις. Ήμασταν η πρώτη ομάδα στο βόρειο ημισφαίριο – και ακόμα δεν μπορώ να πιστέψω ότι κανένας άλλος δεν το έχει κάνει. Μετά το 2003, μόνο δύο ομάδες έχουν κατακτήσει το Παγκόσμιο Κύπελλο. Ήμασταν καλοί, ήμασταν πραγματικά. Πάντα βρίσκαμε τον τρόπο να κερδίζουμε. Ήμασταν απερίσκεπτοι – όχι κακοί, αν και θα μπορούσαν να είναι αν χρειαστεί – νευρικοί, κακοί. καμία παλινδρόμηση. Δεν θέλω να είμαι μέλος κάποιας άλλης αγγλικής ομάδας. Ήταν τιμή μου να είμαι μέρος του.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *