Ταχυδρομείο εμπλέκεται σε «πιθανή εγκληματική συνωμοσία» – ιατροδικαστής

By | June 18, 2024

Ένας ανεξάρτητος ελεγκτής που διορίστηκε να ερευνήσει το σύστημα Horizon είπε σε μια έρευνα ότι η πρώην ταχυδρομική διευθύντρια Paula Vennells τον αποθάρρυνε «συχνά και σταθερά» από το να διερευνήσει δικαστικές αδικίες.

Ο Ίαν Χέντερσον, ένας από τους δύο ιατροδικαστές του Second Sight που πληρώθηκε από τα Βρετανικά Ταχυδρομεία (POL) για τη διερεύνηση υποθέσεων που σχετίζονται με το Horizon το 2012, είπε ότι ένιωθε ότι είχε να κάνει με μια συγκάλυψη…και πιθανώς μια εγκληματική συνωμοσία.

Ο κ. Henderson είπε στην έρευνα του Horizon IT ότι είχε υπογράψει μια συμφωνία μη αποκάλυψης με την POL και αντιμετώπισε μια «λεπτή κρυφή απειλή» από τον τότε νομικό διευθυντή της εταιρείας Chris Aujard να «με οδηγήσει σε χρεοκοπία αν συνεχίσω να προκαλώ προβλήματα».

Η Πόλα Βένελς περπατά πίσω από έναν αστυνομικό

Ο Ίαν Χέντερσον κατηγόρησε την πρώην ταχυδρομική προϊσταμένη Paula Vennells ότι τον προστατεύει «συχνά και με συνέπεια» από πιθανές δικαστικές αδικίες (Yui Mok/PA)

Είπε ότι παρόλο που η κα Βένελς του είχε πει ότι η POL ήταν η «πιο αξιόπιστη μάρκα στη χώρα», πίστευε ότι η εταιρεία ένιωθε «υπεράνω του νόμου».

Μια ενδιάμεση έκθεση που εκπονήθηκε από τον κ. Henderson τον Ιούλιο του 2013 με τον συνάδελφό του από τη Second Sight, Ron Warmington, εντόπισε δύο ελαττώματα στο σύστημα που προκαλούσαν προβλήματα σε 76 καταστήματα.

Οι ελεγκτές απολύθηκαν το 2015 και ο κ. Χέντερσον είπε ότι πίστευε ότι απολύθηκαν επειδή «ήταν πολύ κοντά στην αλήθεια».

Είπε στην εξεταστική επιτροπή ότι πιστεύει ότι η POL «σαμποτάρει συνεχώς τις προσπάθειές μας για να μάθουμε την αλήθεια, ανεξάρτητα από τις συνέπειες», και είπε ότι η κα Βένελς είχε μιλήσει «αρκετά ανοιχτά σε συναντήσεις» για την αντίληψη του κοινού για την εταιρεία.

Αναφερόμενος στη συνομιλία του με τον κ. Aujard, ο κ. Χέντερσον είπε κατά την ανάκριση την Τρίτη από τον ανακριτή συνήγορο Jason Beer KC: «Προφανώς ανησυχούσε για ορισμένα από τα πράγματα που είπα ή έθιξα στις συναντήσεις της ομάδας εργασίας».

«Θυμάμαι αυτή τη συζήτηση. Το βρήκα ακατάλληλο και κατά κάποιο τρόπο κάπως περίεργο».

Ο κ. Beer συνέχισε: «Τι απέγινε η «κοινή επιθυμία αναζήτησης της αλήθειας ανεξάρτητα από τις συνέπειες;»

Ο κ. Χέντερσον απάντησε: «Νομίζω ότι το έχουμε αφήσει πίσω μας.

«Ήμουν της γνώμης ότι το Ταχυδρομείο είχε συμβουλευτεί εξωτερικούς δικηγόρους πολύ νωρίς στη διαδικασία σχετικά με τις οικονομικές συνέπειες των πορισμάτων μας – δηλαδή ότι μπορεί να χρειαστούν πολύ μεγάλα ποσά αποζημίωσης.

«Θυμάμαι να τσακίζαμε τους αριθμούς στο πίσω μέρος ενός πακέτου τσιγάρων και να σκεφτόμουν ότι αν ικανοποιούνταν όλες οι απαιτήσεις των ταχυδρομείων μέσω της ομάδας εργασίας συνδιαλλαγής, θα αναζητούσαμε τουλάχιστον 300 εκατομμύρια λίρες ως αποζημίωση.

«Ήταν μια τεράστια υποτίμηση, αλλά αυτοί ήταν οι αριθμοί που είχα στο μυαλό μου εκείνη τη στιγμή.

«Νομίζω ότι η Ταχυδρομική Υπηρεσία το θεώρησε αυτό ως υπαρξιακή απειλή για το επιχειρηματικό τους μοντέλο… ανησυχούσαν πολύ για τις πτυχές δημοσίων σχέσεων του επιχειρηματικού τους μοντέλου.

«Το PR ήταν ένας σημαντικός παράγοντας στην απόφαση της Ταχυδρομικής Υπηρεσίας σε αυτό το σημείο».

Ο κύριος Μπερ ρώτησε τότε: «Πώς το ήξερες;»

Ο μάρτυρας απάντησε: «Επικοινωνώντας με τον Mark Davies, το αφεντικό δημοσίων σχέσεων.

«Ήταν απολύτως σαφές ότι η διοίκηση της Post ανησυχούσε πολύ για την αντίληψη του κοινού και την εικόνα της επωνυμίας. Η Paula Vennels το συζήτησε ακόμη και αρκετά ανοιχτά στις συναντήσεις.

«Ήταν αποφασισμένη να βγάλει τη μάρκα Post Office εκεί έξω».

Στην κατάθεσή του στην Εξεταστική Επιτροπή, ο κ. Χέντερσον είπε ότι ένιωθε ότι η Second Sight εμπλέκεται σε μια συγκάλυψη.

Είπε: «Μέχρι τον Φεβρουάριο του 2015 δεν είχα πλέον εμπιστοσύνη ότι η ΠΟΛ έπαιρνε σοβαρά τις ανησυχίες μας και τις αντιμετώπιζε κατάλληλα.

«Ένιωσα ότι ήταν μια αστυνομική συγκάλυψη και πιθανώς μια εγκληματική συνωμοσία.

«Ανησυχούσα για τις διάφορες απειλές της POL εναντίον μου σε σχέση με υποτιθέμενες παραβιάσεις της συμφωνίας μου περί μη αποκάλυψης και του καθήκοντος εμπιστευτικότητας.

«Ως εκ τούτου, έπρεπε να βρω έναν τρόπο να επικοινωνήσω τις ανησυχίες μου περιορίζοντας τον κίνδυνο να μηνύσει η POL εμένα ή το Second Sight.

«Οι πιο πιθανές απειλές φαινόταν να είναι μια αγωγή για συκοφαντική δυσφήμιση, παραβίαση εμπιστοσύνης ή παραβίαση σύμβασης».

Ο κ. Henderson επέκρινε σκληρά την POL στην κατάθεσή του ως μάρτυρας, ισχυριζόμενος ότι προτεραιότητά τους ήταν να “προστατέψουν το εμπορικό σήμα” και “να μην υποστηρίξουν τους διευθυντές ταχυδρομείων”.

Και συνέχισε: «Η δουλειά μου για την ΠΟΛ και το πρόγραμμα (τοποθέτησης) ήταν ίσως η πιο απαιτητική στην 40χρονη καριέρα μου ως λογιστής.

«Ένας από τους λόγους της πρόκλησης ήταν ότι η ΠΟΛ είπε ένα πράγμα δημόσια, αλλά έκανε κάτι διαφορετικό ιδιωτικά.

«Ένα παράδειγμα αυτού ήταν η δήλωση της Paula Vennell στην επίλεκτη κοινοβουλευτική επιτροπή τον Φεβρουάριο του 2015 ότι η εργασία μας δεν βρήκε «δεν υπάρχουν αποδείξεις δικαστικών σφαλμάτων» και ότι ήταν «σημαντικό να φέρουμε στο φως όλες τις δικαστικές αδικίες».

«Η Paula Venells έχει προσπαθήσει συχνά και με συνέπεια να εμποδίσει τη Second Sight να διερευνήσει πιθανές δικαστικές αδικίες».

Και συνέχισε: «Όταν συνάντησα για πρώτη φορά την Paula Vennells, μου είπε ότι η POL ήταν η πιο αξιόπιστη μάρκα στη χώρα με πάνω από 400 χρόνια ιστορίας.

«Καθώς η δουλειά μας προχωρούσε, έπεισα ολοένα και περισσότερο ότι η ΠΟΛ ένιωθε κατά κάποιο τρόπο υπεράνω του νόμου λόγω αυτής της ιστορίας.

«Πίστευα ότι η ΠΟΛ σαμποτάρει συνεχώς τις προσπάθειές μας για να μάθουμε την αλήθεια, ανεξάρτητα από τις συνέπειες.

«Τα αιτήματα για έγγραφα είτε αγνοήθηκαν είτε οι απαντήσεις καθυστέρησαν.

«Ο λόγος για την απόκρυψη εγγράφων ήταν αδικαιολόγητοι ισχυρισμοί για νομικό επαγγελματικό απόρρητο».

Ολοκληρώνοντας τη μαρτυρία του, ο κ. Χέντερσον επανέλαβε την άποψή του ότι η συμπεριφορά της POL ήταν “πιθανώς εγκληματική”.

Είπε: «Προσπαθήσαμε να διερευνήσουμε τα αποδεικτικά στοιχεία, αλλά βρήκαμε αυξανόμενα στοιχεία αμφισβητήσιμης συμπεριφοράς από την POL, μερικά από τα οποία πιστεύω ότι ήταν πιθανώς εγκληματικά.

«Καθώς η δουλειά μας προχωρούσε, ένιωθα όλο και περισσότερο ότι το πρωταρχικό μας καθήκον ήταν να βοηθήσουμε τα «φτωχά ανθρωπάκια» που δεν είχαν φωνή και είχαν τόσο άσχημη μεταχείριση από την POL, όπως το έθεσε ο Άλαν Μπέιτς».

Μεταξύ 1999 και 2015, περισσότεροι από 700 διευθυντές ταχυδρομείων κατηγορήθηκαν και καταδικάστηκαν από το Υπουργείο Διορθώσεων επειδή το ελαττωματικό σύστημα πληροφορικής Horizon της Fujitsu έκανε να φαίνεται σαν να λείπουν χρήματα από τα υποκαταστήματά τους.

Εκατοντάδες διευθυντές ταχυδρομείων περιμένουν ακόμη αποζημίωση, παρά το γεγονός ότι η κυβέρνηση ανακοίνωσε ότι όσοι ακυρώθηκαν οι καταδίκες θα δικαιούνταν αποζημίωση 600.000 λιρών.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *