Το ξεχασμένο, μετά βίας κατοικημένο νησί της Σκωτίας με νέα ζωή

By | November 25, 2023

Η οικογένεια Cadzow έχει βάλει ως αποστολή της να φέρει τον τουρισμό στο νησί Luing

Με μουδιασμένα πόδια, διάλεξα ένα μονοπάτι κατά μήκος του λείου σχιστόλιθου και μπήκα στο σκοτεινό, γυάλινο νερό. Τα φύκια μου χάιδευαν τα πόδια με πόμολα, καραμελόχρωμα δάχτυλα. Καθώς περνούσα τον ήσυχο, αλμυρό κόλπο, ένας δασύτριχος μαύρος κορμοράνος έκανε κύκλους από πάνω. Πέταξα ανάσκελα και συνάντησα το βλέμμα του. Έπειτα, εντόπισα μια καρακάξα που επίσης κρατούσε ρολόι από μια κοντινή προεξοχή.

Απλώς το κολύμπι όπου οι ενυδρίδες και οι φώκιες είναι συνηθισμένες φαινόταν να διαταράσσει τη φυσική ισορροπία στο Luing (προφέρεται “Ling”), ένα αραιοκατοικημένο νησί στις Εσωτερικές Εβρίδες. Το μεγαλύτερο από τα νησιά σχιστόλιθου άκμασε στα τέλη του 19ου αιώνα, όταν 15 λατομεία παρήγαγαν χειροποίητο σχιστόλιθο για τις στέγες των κτιρίων σε όλο τον κόσμο. Αλλά μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, η βιομηχανία απέτυχε καθώς η παραγωγή σχιστόλιθου στην ηπειρωτική χώρα έγινε ταχύτερη και φθηνότερη και τα λατομεία πλημμύρισαν.

Ο πληθυσμός του νησιού άνω των 600 ανθρώπων εξαφανίστηκε και σήμερα μόνο περίπου 167 άνθρωποι ζουν στο Luing. Όχι μόνο δεν υπάρχει παμπ, αλλά δεν υπάρχει εδώ και έναν αιώνα. Το μικρό μαγαζί του χωριού έχει ασυνήθιστο ωράριο λειτουργίας. Εν τω μεταξύ, η άγρια ​​ζωή – φώκιες και γκρίζες φώκιες, κόκκινα ελάφια και αγρανάπαυση, ενυδρίδες και είδη πουλιών – ευδοκιμεί.

Το Luing είναι ένα μέρος που πρέπει να επισκεφτείτε εάν θέλετε να χαλαρώσετε, να επανασυνδεθείτε με τη φύση και να ζήσετε σε απόλυτη, καταπραϋντική ηρεμία. Οι Cadzows, ιδιοκτήτες του μεγαλύτερου μέρους του νησιού, είναι από τους λίγους ντόπιους που έχουν απομείνει. Κατά τη διάρκεια του lockdown, η νεότερη γενιά, αναζητώντας νέες ευκαιρίες, αποφάσισε ότι ήταν καιρός να κάνει κάποιες αλλαγές.

Εκείνη τη χρονιά, ο μικρότερος γιος Jack Cadzow σχεδίασε και έχτισε το WildLuing, το πρώτο πολυτελές κατάλυμα του νησιού. Η ελκυστική γκάμα σουιτών επιτρέπει στους επισκέπτες να πάρουν το πλοίο Cuan με πέντε αυτοκίνητα κοντά στο Oban και να ανακαλύψουν μόνοι τους το Luing. Οκτώ σουίτες ντυμένες με πεύκη προσφέρουν εκπληκτική θέα σε έναν λαβύρινθο από λόφους και παλιρροιακούς όρμους. Καθένα έχει μικρή κουζίνα με αυγά, φρούτα, δημητριακά και φρέσκο ​​ψωμί. Από το κρεβάτι σας μπορείτε να παρακολουθήσετε την ανατολή του ηλίου πάνω από το γραφικό νησί Torsa.

WildLuing διαμονή στο Luing της ΣκωτίαςWildLuing διαμονή στο Luing της Σκωτίας

Το WildLuing είναι το πρώτο πολυτελές κατάλυμα του νησιού

Οι επισκέπτες μπορούν να παραληφθούν από το πλοίο με οχήματα 4WD ή μπορείτε να φέρετε αυτοκίνητο. Ωστόσο, μην ξεχάσετε να γεμίσετε στο Oban καθώς φυσικά δεν υπάρχει πρατήριο καυσίμων εδώ. Το Cullipool βρίσκεται γύρω από το ακρωτήρι του WildLuing και είναι ένα από τα δύο χωριά του νησιού. Δίπλα στα πλημμυρισμένα λατομεία βρίσκεται ένα φυσικό καταφύγιο όπου μερικές λευκές καλύβες με στέγες από σχιστόλιθο παρέχουν καταφύγιο κάτω από απόκρημνους βράχους. Ένας νυν κάτοικος είχε αφήσει μια απλή πινακίδα στο παράθυρό της που έγραφε: «Άνθρακας παρακαλώ». Το χειμώνα δεν πρέπει να χάσετε το Kohlenmannsrunde.

Ως παιδιά, οι Κάτζοου ζούσαν σε μια αγροικία κοντά σε μια μικρή παραλία σχιστόλιθου στον Κόλπο Μπλάκμιλ. «Η μαμά χτυπούσε το κουδούνι για να μας καλέσει», μου είπε ο Τζακ, καθώς το σπάνιελ του περνούσε πέρα ​​από το ρεικότοπο και ένα Λαμπραντόρ τσάκιζε τα νύχια του καβουριού πίσω από μια αποβάθρα. Ο μόνος άλλος ήχος ήταν το στροβιλισμό της μικρής ανεμογεννήτριας ενός εξοχικού σπιτιού.

Η σιωπή εδώ είναι ισχυρή. Κλειδωμένος στη σουίτα μου χωρίς τηλεόραση ή ραδιόφωνο, άνοιγα συνέχεια την πόρτα για να ελέγξω αν ο Λούινγκ ήταν ακόμα εκεί. Ένα πρωί πήρα το δρόμο για μια πλάκα από σχιστόλιθο στην όχθη και κάθισα εκεί στραβοκοιτάζοντας στο χλωμό φως του ήλιου για πιτσιλίσματα που μπορεί να προέρχονταν από μια βίδρα, αλλά ήταν πιο πιθανό από έναν κορμοράνο. Ο χρόνος πέρασε ανενόχλητος.

Η Natalie Paris στο Luing της ΣκωτίαςΗ Natalie Paris στο Luing της Σκωτίας

Η Νάταλι (αριστερά) απολάμβανε βιώσιμες δραστηριότητες όπως η πεζοπορία

Πριν από το δείπνο, εντόπισα τελικά μια βίδρα να κωπηλατεί με την κοιλιά στο παρατηρητήριο. Το ανοιχτό παρατηρητήριο είναι το επίκεντρο του WildLuing. Μπείτε μέσα και τα κεριά, το γέλιο και τα υπέροχα αρώματα είναι μια αισθησιακή αγκαλιά μετά την κατανυκτική σιωπή του νησιού. Τα παράθυρα που περιβάλλουν την τραπεζαρία έχουν θέα στον κόλπο Torsa. Στη μία πλευρά υπάρχει μια κουζίνα υψηλής ποιότητας και στην άλλη πλευρά υπάρχει ένα μεγάλο, άνετο σαλόνι.

Τα βράδια, ο Τζακ περνούσε γύρω από ποτήρια τζιν Lussa ή ουίσκι Jura ενώ η υπέροχη ομάδα του WildLuing ετοίμαζε απίστευτα δείπνα. Πρώτα δοκίμασα κομμάτια από καλά μαρμάρινο βοδινό κρέας Luing. Το επόμενο βράδυ έφαγα φρέσκα στρείδια, ντόπια καραβίδες και γλυκό, squat αστακό.

Ο παππούς του Jack Cadzow ήταν ο πρώτος που εκτρέφει τα χνουδωτά και ευγενικά βοοειδή Luing που περιφέρονται στο νησί, καθιερώνοντας τη φυλή διασταυρώνοντας βοοειδή με βραχιόκερους με βοοειδή ορεινών περιοχών. Τα νέα έργα στο Luing περιλαμβάνουν το rewilding, με μια νέα λίμνη και διαδρόμους άγριας ζωής υπό κατασκευή. Ο αδερφός του Τζακ ασχολείται με την οργάνωση πάρτι κυνηγιού, ώστε να μπορούν να μείνουν στο WildLuing κατά τη διάρκεια της σεζόν. Υπάρχουν επίσης σχέδια για την επιστροφή της ιστορικής βιομηχανίας σχιστόλιθου της Luing – αν και σε πολύ μικρότερη κλίμακα.

Η Natalie Paris στο Luing της ΣκωτίαςΗ Natalie Paris στο Luing της Σκωτίας

Οι επισκέπτες μπορούν να πάρουν μια βάρκα στο κοντινό νησί Scarba, που ανήκει επίσης στους Cadzows

Οι βιώσιμες δραστηριότητες περιλαμβάνουν πεζοπορία, ποδηλασία, ξεναγήσεις με καγιάκ και θαλάσσιο σαφάρι. Το νησί είναι γεμάτο ερείπια και διαθέτει απίστευτα γκράφιτι Βίκινγκ. Ένα σκεπασμένο πλοίο μεταφέρει τους επισκέπτες στο Scarba, ένα άλλο αινιγματικό νησί που ανήκει επίσης στους Cadzows, όπου μπορούν να κάνουν μια μικρή βόλτα και να γευματίσουν σε μια καμπίνα.

Στην πορεία εντόπισα μια θαλάσσια αετοφωλιά και έφτασα κοντά στα ταραγμένα νερά της θρυλικής δίνης Corryvreckan, που σχηματίζεται πάνω από μια βυθισμένη βραχώδη κορυφή. Στο Scarba έκανα πεζοπορία σε ένα εύκολο μονοπάτι δίπλα από δέντρα καλυμμένα με λειχήνες. Οι πλαγιές καλυμμένες από ερείκη κατέβαιναν μέχρι τη θάλασσα, οι κορυφογραμμές τους συχνά στεφανωμένες με ελάφια, τα κέρατα τους ορατά σε σιλουέτα.

Μόλις άρχισε η βροχή, η κοιλάδα άνοιξε για να αποκαλύψει ένα ερειπωμένο καταφύγιο. Στο εσωτερικό, η γυψοσανίδα θρυμματιζόταν από τους τοίχους, αλλά μια φωτιά άναψε και ο επικεφαλής σεφ του WildLuing, Iain, έβγαλε ένα τραπεζομάντιλο και ένα άλειμμα από φριτάτα, πικάντικη σούπα πιπεριάς και σπιτικά ρολά ελαφιού.

WildLuing διαμονή στο Luing της ΣκωτίαςWildLuing διαμονή στο Luing της Σκωτίας

Οι οκτώ σουίτες του WildLuing με λάρυγγα προσφέρουν εκπληκτική θέα σε έναν λαβύρινθο από λόφους και παλιρροιακούς κόλπους

Στο δρόμο της επιστροφής, μια παιχνιδιάρικη γκρίζα φώκια έβγαζε συνέχεια το κεφάλι της από το νερό. Πιο ψηλά, σε έναν μικρό, βραχώδη κολπίσκο με απότομους λόφους στο βάθος, παρατήρησα τη μοναχική φιγούρα ενός ελαφιού να κοιτάζει προς τη θάλασσα. «Τα ελάφια έρχονται σε αυτή την παραλία όταν συνειδητοποιούν ότι δεν είναι πλέον βασιλιάς του βουνού», μου είπε η σύζυγος του Τζακ, Έμιλυ. Καθώς η βροχή ξεχύθηκε στην κοιλάδα, το υπέροχο ζώο στεκόταν κοιτάζοντας τον Ατλαντικό όπως είχαν κάνει άλλοι πριν από αυτόν. Μερικά πράγματα στα νησιά του σχιστόλιθου δεν έχουν αλλάξει εδώ και πολύ καιρό. Στο Luing, κάποιοι έχουν – προς το καλύτερο.

Είδη πρώτης ανάγκης

Η Natalie Paris ταξίδεψε ως επισκέπτης του WildLuing (07765 870111; wildluing.com), το οποίο προσφέρει σουίτες (για δύο άτομα) από 200 £, με ομαδικές κρατήσεις και αποκλειστική χρήση διαθέσιμη. Η British Airways (ba.com) πετά από Λονδίνο προς Γλασκώβη από 76 £ μετ’ επιστροφής. Το πλοίο Cuan προς το Luing (argyll-bute.gov.uk) απέχει 2,5 ώρες οδικώς βορειότερα

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *